Una larga historia une al ser humano con la cerveza...

Tipos de cerveza

Dorada, roja o negra; con la temperatura acorde a su origen; con la cantidad de espuma justa para tocar nuestros labios y hacernos iniciar un viaje onírico; la cerveza, es una de las bebidas más antiguas y deseadas por todos, no hay quien se resista a una pinta o chopp de esta deliciosa bebida.

Origen

Quizás le interese saber que la cerveza comenzó su vasta historia en Mesopotamia, hace unos 8000 años, y que los primeros maestros cerveceros fueron mujeres.

El Ingeniero Industrial Antonio Nolasco Fernández define a la cerveza, así: “Una bebida
procedente de la fermentación de un extracto acuoso de cereales germinados con la adición de lúpulo”. Los alemanes puristas aducen que la cerveza debe contener: cebada germinada, lúpulo, levadura y agua, sin embargo, en la mayoría de los países, se utilizan también otros cereales.

En la antigüedad, la cerveza fue utilizada en Babilonia para pagar los salarios; en Egipto se constituyó en la primera bebida nacional; los pueblos celtas y germánicos la consideraban un tónico; y en Medio Oriente se la consideraba portadora de fuerza y energía

Proceso de fabricación

Jean de Clerck, autor del libro “Cours de Brasserie” (Curso de Cervecería), explica que la fabricación de cerveza se basa en tres “ochos”:

  1. Ocho horas para producir la mezcla de harina de malta y adjuntos
  2. Ocho días para realizar la fermentación de la mezcla en tanques, por medio del uso de levaduras
  3. Ocho semanas para madurar la cerveza en otros tanques de fermentación

Tipos de Cervezas: Ale, Lager, Híbridas

Básicamente, hay dos grandes tipos de cervezas: Ale y Lager ¿Cuál es la diferencia entre ellas? En principio, la diferencia entre ambos estilos es el sabor: Las Ales son espesas y de sabor complejo, más aromático y frutado; en cambio, las Lagers son más livianas y de gusto suave.

Tal diferencia se explica simplemente en su fabricación: En las cervezas de tipo Ale, la levadura fermenta arriba y a mayor temperatura; en las cervezas de tipo Lager, la levadura fermenta abajo, a menor temperatura y cuenta con una segunda fermentación, lo que la hace más suave y pura.

Las cervezas de tipo Ale más consumidas en el mundo son las americanas, francesas, inglesas y alemanas; entre las que podemos encontrar diferentes variedades: Porter, Stout, Pale, Strong, Golden, Brown, Red, White, Lambic y Wheat, entre otras.

Las cervezas de estilo Lager, más populares en la actualidad son las europeas, americanas, alemanas y japonesas.

Existe un tercer tipo de cerveza, denominado Híbrido, en el que podemos descubrir: La cerveza de frutas, la cerveza especiada y la cerveza ahumada.

Los mejores maestros cerveceros: World Beer Cup

Cada año, en USA, se realiza una de las competencias cerveceras más prestigiosas del mundo, el World Beer Cup, proyecto creado en el año 1996, por la Asociación de Cerveceros, cuyo objetivo es: “Celebrar el arte y la ciencia de la elaboración de la cerveza mediante el reconocimiento de logros sobresalientes”.

Este año, entre los días 6 y 7 de abril, tendrá lugar la competencia en Chicago, Illinois; y los ganadores serán anunciados el 10 de abril de 2010 en la respectiva cena de gala.

Algunos de los ganadores del año 2008 fueron:

  • Categoría Grandes Compañías: Blue Moon Brewing Company
  • Categoría Compañías Medianas: Privatbrauerei Hoepfner GMBH
  • Categoría Pequeñas Compañías: Puerto Brewing Company y The Lost Abbey
  • Categoría Grandes Brewpubs: Pelican Pub & Brewery
  • Categoría Pequeños Brewpubs: Bend Brewing Company

Las mejores Cervezas: RateBeer

RateBeer fue fundado en el año 2000 por Bill Buchanan, como un foro para los amantes de la cerveza y actualmente, es uno de los sitios web más visitados por el público.

A modo de competencia virtual, y con la ayuda de 5 maestros catadores, RateBeer organiza cada año la RateBeer Best Competition, una extensa votación de la que participan más de 60 países, a fin de definir, cual es la mejor cerveza del mundo.

En la competencia del año 2010, se contabilizaron cerca de 2,5 millones de votos, 110.000 cervezas y 9700 fabricantes; el resultado fue…

Top Ten mejores cervezas del mundo:

  1. Westvleteren 12, de Bélgica
  2. Närke Kaggen Stormaktsporter, de Suecia
  3. Cigar City Bourbon Barrel Aged Hunahpu’s Imperial Stout, de USA
  4. Three Floyds Oak Aged Dark Lord Russian Imperial Stout, de USA
  5. Three Floyds Vanilla Bean Barrel Aged Dark Lord Russian Imperial Stout, de USA
  6. AleSmith Speedway Stout, de USA
  7. Three Floyds Dark Lord Russian Imperial Stout, de USA
  8. Founders Kentucky Breakfast Stout (KBS), de USA
  9. Russian River Pliny the Elder, de USA
  10. Rochefort Trappistes 10, de USA

Riesgos del consumo de alcohol

En la actualidad, se sabe, quizás no tanto como se debería, que el consumo de alcohol tiene sus efectos negativos. Los mismos dependen, en principio, de la edad, contextura física y peso de la persona que lo consuma.

Conozcamos algunos datos interesantes, provenientes de un informe realizado en Inglaterra, por el Centro de Información de Salud y Cuidado Social del Reino Unido, durante el período 2007/2008:

  • El 33% de los hombres y el 16% de las mujeres (24% de los adultos) fueron clasificados como bebedores peligrosos
  • Hubo 863.300 ingresos relacionados con el alcohol en el hospital. Este es un incremento del 69% desde 2002
  • El 62% de los ingresos relacionados con el alcohol fueron para hombres
  • Hubo 6.541 muertes directamente relacionadas con el alcohol, lo que marca un
    aumento del 19% desde 2001. De estas muertes relacionadas con el alcohol, la mayoría (4.249) murió a causa de una enfermedad hepática

Ya vemos que el excesivo consumo de alcohol trae consecuencias nefastas para el sistema nervioso, el sistema inmunológico, el sistema cardiovascular y el hígado. Sin embargo, el prudente consumo de alcohol, en este caso de cerveza, también tiene sus beneficios.

Beneficios de la cerveza

En la antigüedad, los babilonios consideraban que la cerveza tenía poderes curativos, de hecho, se encontraron documentos de aquella época donde figuraban cerca de 500 recetas medicinales que entre sus ingredientes, tenían cerveza.

Algunas de las propiedades de la cerveza son:

  • Valor diurético
  • Valor nutritivo: Un litro de cerveza aporta 400 calorías, minerales (azufre, potasio, magnesio), oligoelementos (cobre, zinc, hierro) y vitaminas (B1, B2, B6)

Conclusiones

La cerveza es una creación exquisita, la bebida por excelencia en gran parte del mundo; prueba las que no conozcas, compártela con amigos, incluso si te animas puedes fabricarla; sólo recuerda disfrutarla sin excesos, ya lo dijo Aristóteles: “La salud es la justa medida entre el calor y el frío”.

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