Inscribirse en programas de afiliados

Para quienes estén desarrollando un sitio de comercio electrónico y busquen cómo incrementar el nivel de ventas, lo mejor es comenzar con una estrategia de programa de afiliados propia, por otra parte, si lo que se busca es tener un sitio web que sirva de pasatiempo, aunque se quiera obtener un mínimo de ganancia que financie gastos de mantenimiento, por ejemplo, ser un afiliado es la alternativa ideal. La pregunta que determina en qué posición se encuentra un dueño de sitio web es ¿Cuánto se está dispuesto a invertir?

En la práctica, convertirse en un afiliado es tan sencillo como ir a un programa de este tipo, llenar una solicitud y acogerse como miembro de la misma, aceptando claro está el contrato de servicio que ello involucra. La entrega de datos personales (nombre, dirección y forma de pago), así como los del sitio que servirá de plataforma de trabajo en el programa (URL, tema y contenido), son indispensables. Una vez aprobada esta solicitud, ya se puede comenzar a participar de este tipo de redes.

El camino hacia la puesta en marcha del sistema y necesaria publicación de los vínculos o enlaces que llevan al sitio de quien crea el programa de afiliados, puede ser guiado por las mismas redes en las que se inscribe cada persona. Aunque muchos creen que participar en un programa de estos entrega ganancias ilimitadas y sorprendentes, la verdad es que ello no necesariamente es así, y la gran mayoría envía un pago sólo cuando se alcanza un mínimo.

Creando y buscando afiliados para un programa propio

En la mayoría de los casos la mejor decisión es hacerse parte de una red de afiliados, donde se encontrará todo el soporte para crear un programa propio y reclutar personas que estén dispuestas a participar de él. Los costos de formar parte de una red de afiliados pueden llegar a ser importantes para muchas personas, aunque el cobro por membresía no es una regla general. Es probable que se solicite el pago de un valor inicial, más un depósito que formará parte del pago para los afiliados. El pago de una cuota anual debe ser considerado, pues los cobros podrían oscilar entre $1,000 y $5,000 aproximadamente.

¿Qué paga la cuota de incorporación? Para quienes desean crear un programa de afiliados y no morir en el intento, nada mejor que contar con una red que genere confianza y ayude en estos procesos, como seguir el funcionamiento de los afiliados al programa, distribuir los enlaces para los afiliados y resolver problemas asociados al pago de los participantes del programa (sistema administrativo).

La alternativa a participar en una red de afiliados es llevar la creación y administración de todo este sistema uno mismo, lo que generalmente es engorroso y hace necesario el utilizar tecnología que sea capaz de verificar la actuación de los afiliados, así como también instruir a quienes participen en el programa para configurar los enlaces, entre otras cosas.

Un programa que sirva para seguir el tráfico cuesta alrededor de $100 o $500. Otra posibilidad para los interesados en crear y administrar su propio programa, está en formar parte de una compañía que se dedique a seguir tráfico y que participe en el camino que siguen los visitantes desde el sitio de los afiliados hacia el que comercializa los productos.

Métodos para el enlace de afiliados

Un afiliado puede enlazar a un sitio determinado de muchas formas, aunque escoger la mejor depende de la naturaleza del afiliado y las mercancías. Algunos de los enlaces más comunes son:

  • Enlaces de texto

    Si se sabe cómo funcionan las páginas webs, entonces también se sabe cómo funcionan los enlaces de texto. La ventaja de utilizar enlaces de texto en un sitio afiliado, es importante si se considera que éste no parece publicidad al estar entremezclado integralmente en el texto que se entrega a los usuarios a modo de información. Puede ser considerada la forma más simple y natural de participar en un programa de afiliados sin parecer extremadamente publicitario.

  • Enlace en Banners

    Los banner son, comúnmente, cuadros de información (texto y gráficos) que aparecen en determinadas partes de un sitio web. Los banners son más atractivos que los enlaces de texto, aunque un exceso de ellos puede entregar una experiencia sobrecargada al visitante, por ello es bueno mantener siempre un balance.

  • Cuadros de búsqueda

    Estos cuadros hacen posible que los visitantes busquen dentro de una base de datos de un sitio distinto, los resultados que proporciona son un conjunto de enlaces que apuntan a otras páginas.

Las formas en que se utilizan los enlaces en los sitios de afiliados son variadas, a saber:

  • Enlace a la página principal

    Este enlace direcciona al visitante directamente al sitio de quien promociona sus productos por medio del programa de afiliados. Esta fórmula es la más efectiva para incrementar el tráfico del sitio web que se pretende potenciar por medio de este tipo de estrategias.

  • Enlace a un producto específico

    Si lo que se quiere hacer es impulsar la venta de un producto en específico, lo que se debe hacer es utilizar este tipo de enlaces.

  • Tiendas

    Si se busca exponer a los visitantes una variedad de productos, puede vincular el enlace a una tienda directamente. Las tiendas pre-fabricadas, son mantenidas por el sitio que pretende comercializar sus productos a través de estos programas, donde es posible cambiar los productos en exhibición, pero sin cambiar la dirección del enlace necesariamente.

  • Co-Branding

    En algunos casos, los sitios afiliados pueden mantener la identidad de su sitio web, aún cuando han direccionado al visitante a la web de quien pretende vender o promocionar su mercadería por este tipo de programas. En estos casos, el sitio web comercializador es quien entrega la posibilidad de adaptar la página web de ventas, estéticamente, para que parezca parte del sitio del afiliado (incluyendo los logos y aspectos más representativos del mismo). En estos casos la única forma que tiene el visitante de darse cuenta que ha sido redirigido fuera del sitio afiliado, es mediante la examinación de la URL.

  • Registro

    Así como es posible dirigir a la audiencia al sitio principal, una tienda virtual y otras opciones, también se utiliza la redirección hacia páginas de registro, donde se solicitan ciertos datos al visitante redirigido desde una web afiliada para ingresar a la página de quien comercializa sus productos. Con este sistema se ahorra una buena cantidad de tiempo y se aprovechan los datos de un potencial comprador de inmediato.

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