2011 es un año que se espera traiga consigo una recuperación económica global, a la par de nuevas tendencias en marketing digital. Dentro de estas últimas analizaremos algunos de los proyectos de participación grupal conocidos como CrowdSaving, CrowdSaver, Flash Sales y CrowdFunding que se vienen con fuerza en este año.

CrowdSaving y el crecimiento de la multitud de descuentos

Uno de los casos más conocidos de CrowdSaving es el caso de Groupon, sitio global de ofertas de descuentos que se basa en el número de personas suscritas a una oferta para que esta sea lanzada al mercado. Los descuentos varían entre el 50% al 90%, y se encuentran disponibles por tiempo limitado.

La viabilidad del modelo económico ha sido avalada con la reciente recaudación de $ 500 millones de inversión privada. La empresa fue evaluada en $ 4,750 millones, y recientemente declino la oferta de $ 6 mil millones por parte de Google. Esto indica que la empresa cuenta con un modelo de negocio con fuertes perspectivas en el corto y mediano plazo, teniendo en consideración la volatilidad de los mercados secundarios en estos días.

Sin embargo, algunas de las interrogantes, desde el punto de vista de Marketing, que nos hacemos son cuales son los beneficios que reciben las empresas participantes, a que costo, y como considerar la inversión.

Steve Strauss de USAToday menciona que las empresas participantes “si reciben bastante tráfico”, pero también se pregunta ¿A qué precio?

El obtener un sitio trafico referido, estaría exponiendo su oferta a miles de personas pre calificadas, que están de por si interesadas en adquirir el bien o servicio. Esto trae consigo un mayor número de ventas, exposición de la marca y/o recordación, además de la posibilidad de llevar a cabo cross-selling o up-selling.

De otro lado, podríamos inferir que con descuentos elevados del orden del 50% al 90%, las empresas difícilmente podrían recuperar sus costos totales, menos aún generar algún tipo de ganancia. Esto implica que no existiría punto de equilibrio, por lo que habría que verlo desde otro punto de vista, ya sea como una extensión del canal promocional, ventas, o de desarrollo de marca. Tanto la promoción como las ventas se basan en criterios medibles más rígidos de ROI (Return On Investment), por lo que lo más aconsejable sería verlo como inversión en el desarrollo de la marca pensando en mejorar el brand equity (valor de la marca) en el futuro.

CrowdSaver corporativo: El caso Walmart

No solamente es el caso de Groupon del que se habla, sino que existen conceptos similares como el implementado por Walmart en Facebook bajo el nombre “CrowdSaver”. El concepto de CrowdSaver de Walmart requiere de sus fans un número determinado de “Me gusta” (Likes) para que una oferta sea efectiva. Las cantidades requeridas para cada producto pueden variar según el CrowsSaver ítem. Los consumidores solo podrán votar haciendo clic en el botón “Me gusta” una sola vez, y podrán comprar solamente un ítem al precio de CrowdSaver hasta que el inventario online se agote.

El alcance masivo que permite Facebook, así como la viralidad de la oferta, hacen que CrowdSaver venga siendo todo un éxito para el retailer.

Flash Sales (ventas relámpago)

En cuanto a “Flash Sales” o ventas relámpago, estas se llevan a cabo en plataformas como Twitter y Facebook, donde compañías de todo tipo realizan ofertas limitadas, normalmente con precios descontados o incentivos de compra, que están suscritos a una ventana de oportunidad. Algunos de estos ejemplos son las ofertas que la empresa de computadoras Dell ha venido realizando para promocionar algunos de sus nuevos equipos. Igualmente, restaurantes y proveedores de calzado llevaron a cabo ofertas de descuento durante la navidad en pos de incrementar las ventas y rotar el inventario, con descuentos de hasta el 80 por ciento.

CrowdFunding

Uno de los problemas con que la mayoría de pequeñas y medianas empresas vienen lidiando en los últimos años como resultado de la crisis global, ha sido la falta de liquidez en el sistema financiero, incremento en las tasas de financiamiento, y el restringido acceso al crédito.

Es por ello que muchas empresas han venido optando por no recurrir a las instituciones financieras tradicionales, firmas de inversión de capital y/o angel investors, si no que por el contrario se han apoyado en el modelo online de financiamientos grupales.

Este modelo, en algunos casos presentado bajo la modalidad de peer-to-peer lending, ha permitido a personas invertir o prestar a otras personas, ya sea a cambio de participación en el proyecto o empresa, o simplemente por apoyo a una causa o idea. Bajo este modelo, los emprendedores pueden publicar sus proyectos para que las personas interesadas puedan invertir una cantidad determinada en estos. De llegar al mínimo de financiamiento requerido, el proyecto será dado luz verde, el contribuyente recibirá un cargo por su contribución, y los fondos de financiamientos serán otorgados al gestor del proyecto.

Ejemplos de casos exitosos de CrowdFunding son Spot.us, sitio norteamericano que fomenta el periodismo ciudadano a través de la asignación de temas y la financiación directa por parte de interesados; y elcosmonauta.es, proyecto de película de corte español. Entre los varios sitios que se enfocan en CrowdFunding se encuentran:

  • KickStarter.com
  • RocketHub.com
  • Quirky.com
  • Fundbreak.com
  • CatWalkGenius.com
  • FansNextDoor.com
  • IndieGoGo.com
  • CoFundos.com
  • Profounder.com
  • Lanzanos.com
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