Amazon acaba de lanzar Mac Download Store, un nuevo concepto que se enfoca en la descarga de aplicaciones y juegos para Macs.

Mac Download Store competirá directamente con su archirrival Mac App Store de Apple, después de meses de batalla por la marca “App Store”. Como se recordará, Apple afirmó que Amazon viene utilizando indebidamente el nombre Appstore para Android, en tanto que Amazon aduce que ese no es el caso ya que app store es un nombre genérico.

La nueva sección en Amazon.com debuta con 250 aplicaciones y juegos para Macs que pueden ser descargados e instalados sin la necesidad de contar con un dispositivo de almacenamiento previo o aplicación.

Apple Mac App Store versus Amazon Mac Download Store

Una de las grandes diferencias es la selección de títulos que se comercializan en ambas tiendas. Por ejemplo, Apple no incluye en su tienda software como Microsoft Office para Mac 2011, Adobe Photoshop Elements 9, Civilization V y Dragon Age 2. Si bien el abanico de títulos por el momento es limitado, es bastante probable que Amazon venga trabajando otros acuerdos de distribución y venta a través de su portal.

Otra de las ventajas que ofrece Amazon Mac Download Store es la descarga directa desde el navegador en vez de hacerlo a través de una aplicación, reduciendo el tiempo para el usuario.

Cuando un cliente compra un juego o aplicación para Mac vía Amazon.com, él o ella podrá descargar el software tanta veces considere conveniente. Sin embargo, esto dependerá de las restricciones que imponga el creador de la aplicación o juego ya que será el desarrollador quien limitará el número de licencias a ser permitidas por usuario.

Los precios de la descarga directa al parecer no ofrecen mayores beneficios si se compara con la compra tradicional de software. Por ejemplo, Microsoft Office para Mac 2011 edición Home y Student se vende en las tiendas por $115 mientras que al descargarlo directamente se estaría pagando $117. Incluso en algunos programas los precios de descarga directa son considerablemente mayores como es el caso de Dragon Age 2, cuyo costo al por menor es de $42 mientras que la descarga directa estaría bordeando los $60. En otros casos no existe diferencia alguna de precio, como por ejemplo con el juego Bordelands cuyo precio es de $50 en ambos canales de venta.

El mayor inconveniente que presenta la descarga directa de Amazon es la actualización del software. En el caso de Apple Mac App Store, esta notifica al usuario de la existencia de actualizaciones del software, mientras que Amazon dice que depende del creador del software. Aquellos usuarios que decidan adquirir el software para Mac vía Amazon.com tendrán que chequear manualmente las actualizaciones, incluyendo visitas constantes al website del desarrollador.

Desde el punto de vista del creador de software, Amazon tiene políticas bastante desmerecedoras y poco proteccionistas para los vendedores de productos y/o servicios a través de su portal. El trato que se le brinda al vendedor en muchos casos ha sido tildada de abusiva, ya que so pretexto de proveer un “buen servicio al cliente” se toman decisiones a favor del cliente y en desmedro del vendedor. Ejemplo de ello son las repetidas quejas de vendedores, quienes han visto sus productos ser entregados completamente gratis al comprador por parte de Amazon, por el simple hecho que el comprador “menciono” no estar satisfecho con el tipo de producto, calidad o precio de venta. Estas decisiones unilaterales no fueron consultadas con el vendedor, y se deja a criterio del vendedor el poder recuperar o negociar parte del costo del producto vendido con el comprador, excluyéndose Amazon de este proceso muy a pesar que fueron quienes tomaron la decisión sobre el producto.

Considerando que son muchas las pequeñas empresas y start-ups que se dedican al desarrollo de aplicaciones para Macs, el no contar con un soporte equilibrado en cuanto a decisiones de servicio al cliente respecta, los pondría en una clara desventaja frente a las políticas de Apple. Esto sin mencionar los posibles costos en que el vendedor pueda incluir por la venta, como comisiones y pagos fijos de operación.

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