Ruben Blades
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Es un compositor, cantante, músico, actor y abogado panameño cuyo estilo musical ha sido calificado como salsa intelectual y a él se lo ha nombrado como: El poeta de la Salsa.

Es sin lugar a dudas uno de los mejores cantantes de salsa de todos los tiempos. Grabó más de 20 discos y participó como invitado en muchísimas grabaciones de diversos músicos. Recibió 6 premios Grammy y fue parte de distintas producciones cinematográficas independientes y para la gran industria de Hollywood.

El nacimiento de un artista

Rubén Blades Bellido de Luna nació el 16 de julio de 1948 en el barrio San Felipe en el seno de una familia en la que el arte tenía un lugar de privilegio.

A los 26 años, en 1974, se graduó de abogado en la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas de la Universidad de Panamá y terminó los estudios en la Facultad de Derecho de Harvard. Pero su gusto por la música le tenía un destino alejado de las leyes.

Sus inicios musicales

Participó de una banda de rock junto a su hermano y cantaban en inglés, pero a partir de los incidentes políticos de 1964, donde los soldados norteamericanos mataron a 25 panameños, dejó de cantar en inglés y volvió a hacerlo en español.

Los sucesos de enero del 64, en los que Estados unidos se negó a levantar la bandera de Panamá en la zona del canal y produjeron un saldo de 25 muertos, me hicieron abrir los ojos y, como yo, muchos de los que habían sido absolutamente pro-norteamericanos comenzaron a hacerse serias preguntas de índole social y político

Sus comienzos musicales fueron en el conjunto de Papi Arozamena y en Los Salvajes del Ritmo.

En medio de la dictadura panameña, Blades y su familia emigraron a Miami y posteriormente el viaja a Nueva York buscando nuevos horizontes para la música.

Así es que trabajando en la compañía discográfica Fania Records consigue la oportunidad de sustituir al vocalcita de la orquesta de Ray Barreto

Tuvo fugaces participaciones en las bandas de célebres como Richie Ray, Pete Rodríguez, Ray Barretto, Bobby Cruz.

En 1976 queda el puesto de vocalista vacante en la orquesta de Willie Colón y ambos emprenden los que sería un gran cambio en la música caribeña.

El antes y después lo marca Pedro Navaja

El antes y el después de la salsa como género musical, es marcado por los críticos de salsa con el disco Siembra (1978) que incluye el clásico éxito Pedro Navaja. Este surgió en un momento donde este género musical salía del barrio y se trasladaba a los salones de baile y actualmente sigue siendo el disco de salsa más vendido de toda la historia.

Este tema abrió el camino al género musical salsa a un mundo que hasta ese entonces le daba la espalda.

Rubén Blades se independiza

Luego de varios años con la orquesta de Willie Colón, Blades decide que desea independizarse y forma su propio grupo Son del Solar.

Otro éxito llegaría de la mano en 1980 de Maestra Vida, la primera ópera salsa en la que Blades le canta al barrio, a la mujer, a los gobiernos latinoamericanos, al amor.

Con respecto a su música Blades dijo en una entrevista en swissinfo.ch:

Mi música más que escape plantea denuncia, propuesta o reporta realidades a veces desagradables.

En el disco Plástico Blades insiste con el exhorto para que Latinoamérica se despabile y cumpla el sueño de Simón Bolívar.

En los años 1983, 1984 y 1987, el sello discográfico Fania publica El que la hace la paga, Mucho mejor y Doble Filo.

En 1990 Son del Solar graba la despedida desde el Lonestar Roadhouse de Nueva York, dando fin así a una etapa de expansión para la salsa.

En 1997 Blades colabora con la banda argentina de rock y ska Los Fabulosos Cadillacs para su disco Fabulosos Calavera.

Blades en el cine

El Blades actor participó de varias películas y programas de televisión, en general en papeles secundarios. Entre los filmes en los que ha participado están Crossover Dreams en 1985, Homeboy en 1988, The Lemon Sisters en 1990, Color of Night en 1994.

Rubén Blades en la política

En 1994 Blades se presenta a las elecciones presidenciales en Panamá, luego de años de militancia y lucha por defender las minorías étnicas, sociales y culturales y contra la injusticia social, quedando en el tercer puesto.

Luego en 2004 apoyó a Martín Torrijos como candidato y tras el triunfo, aceptó el puesto de Ministro de Turismo puesto en el que estuvo al frente hasta 2009 y desde donde impulsó la música y el turismo panameños.

Gracias a Blades y su impulso, el género salsa se universalizó y actualmente es interpretada por músicos de todas partes del mundo.

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