Los eventos cientificos que marcaron el 2018

Se dice que la ciencia avanza a pasos agigantados, y conforme transcurren los siglos, su carrera parece que se hace más intensa aun. ¿Hasta dónde es capaz de llegar el hombre gracias a estos adelantos? Este 2018 que ya fenece estuvo marcado por estos eventos científicos que concitaron la atención mundial.

1 El ultimátum del cambio climático

En octubre, el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) publicó el informe Calentamiento global de 1,5 grados centígrados en el que advirtió que las emisiones de gases de invernadero deberían llegar a un tope máximo de 1,5 grados y comenzar a bajar en un plazo de 12 años. Solo así sería posible evitar consecuencias más catastróficas del cambio climático. Para el IPPC, el aumento del calentamiento global a 2 grados traería como consecuencia el aumento del nivel del mar en unos 5 cm para el final del siglo, lo que implicaría el riesgo de inundaciones. Los expertos aseguran que para cumplir la meta de los 1,5 grados es necesario disminuir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en un 45% para el año 2030.

2 Primer Nobel de física para una mujer en medio siglo

La científica canadiense Donna Strickland se convirtió en octubre en la tercera mujer en la historia de los Nobel de física en obtener el galardón. Antes de ella, el premio había sido obtenido por Marie Curie en 1903 y Maria Goeppert – Mayer en 1963. Strickland se hizo acreedora del premio conjuntamente con el físico francés Gerard Mourou por "su método para generar los pulsos de láser más cortos e intensos creados por la humanidad". Esta técnica recibe el nombre de Amplificación de pulso gorjeado y se transformó rápidamente en el método estándar para obtener rayos láser de alta intensidad, el cual es usado en cirugías correctivas de la vista que requieren de un láser de alta intensidad muy preciso.

3 Agua y aterrizaje en Marte

En julio, un equipo de científicos liderados por el italiano Roberto Orosei, dio a conocer el descubrimiento de un lago de agua líquida de 20 km de longitud bajo el hielo del polo sur marciano.

Manish Patel, profesor de ciencias planetarias de la Open University de Reino Unido respondió algunas preguntas al respecto a los lectores de BBC Mundo:

No estamos más cerca de detectar indicios de vida en Marte, pero este descubrimiento nos indica donde buscarlos.

Posteriormente, en noviembre, la nave InSight de la NASA pudo tocar la superficie de Marte luego de un aterrizaje por demás dificultoso.

4 Bebés genéticamente modificados

El experimento polémico del año estuvo protagonizado sin duda alguna por el científico chino He Jiankui, quien en noviembre pasado aseguró haber creado a los primeros bebés genéticamente modificados.

El científico utilizó una técnica ya existente, CRISPR CAS9 para alterar los genes de las mellizas Lulú y Nana. con la finalidad de que no contrajeran el virus del VIH.

El trabajo de Jiankui fue criticado por muchos científicos en el mundo que consideran que aún no es seguro aplicar la edición de genes en seres humanos, pues aseguran que CRISPR puede causar mutaciones no deseadas.

El profesor Julian Savulescu de la Universidad de Oxford se ha manifestado en contra de este procedimiento:

Si es verdad, este experimento es monstruoso.