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"El enfermo imaginario" - Molière

¿Desde cuando el hombre el hombre padece enfermedades? ¿Cuál es la primera enfermedad que enfrentó la humanidad? El estudio de antiguos restos humanos ha sido muy útil al momento de responder a estas preguntas. Tanto las anomalías óseas como las pruebas de ADN hechas a esqueletos y momias han ayudado a determinar las enfermedades infecciosas, bacterianas o virales que provocaron la muerte de los primeros pobladores del planeta. Estas son las más antiguas.

Cólera

En el año 400 a. C, el médico ateniense Hipócrates, hizo un listado de todas las enfermedades de su entorno y el cólera era una de ellas. Aunque este documento representa la primera prueba concluyente de la existencia del cólera, es muy probable que se haya originado siglos antes a las orillas de río Ganges.

Tifoidea

Entre el año 430 a. C y 426 a. C, una gran plaga asoló la ciudad de Atenas, lo que contribuyó a que fuera derrotada por Esparta durante la guerra del, Peloponeso. El historiador Tucídides describió los síntomas del mal, los mismos que coinciden con los de la tifoidea.

Lepra

La primera mención documentada de la enfermedad aparece el año 1550 a. C en el llamado Papiro de Ebers, uno de los tratados médicos más antiguos, el cual hace referencia a la existencia de la lepra en el antiguo Egipto. Una de las grandes desventajas de esta enfermedad es su dificultad para ser diagnosticada. Sus primeros síntomas son similares a los de la sífilis y psoriasis. Una persona infectada puede incubar las bacterias por más de 20 años antes de mostrar síntoma alguno, y en ese lapso de tiempo puede contagiar a otros.

Viruela

En 1921, Sir Marc Armand Ruffer publicó el libro “Los estudios de la Paleopatología de Egipto” en el que describe a tres momias con marcas muy similares a las ocasionadas por la viruela. La más antigua de ellas data del año 1580 a. C. Esta enfermedad es considerada la más genocida de la historia de la humanidad, pues solo en el siglo XX ocasionó entre 300 y 500 millones de muertes.

Rabia

Ha acompañado al hombre desde el año 2300 a. C aproximadamente, cuando fue descrita en el Código Eshuma de Babilonia.

Malaria

Aparecen documentos de esta enfermedad por primera vez en la antigua recopilación de escritos médicos de China, “Nei Ching”, la que tiene fecha alrededor del año 1400 a. C. Pero se cree que existió desde mucho antes. Hay investigadores que sostienen que la malaria es responsable de la mitad de muertes humanas desde la Edad de Piedra. Actualmente, la malaria continúa afectando a 300 millones de personas aproximadamente cada año, de las cuales mueren un millón.

Tuberculosis

En 2008, un grupo de investigadores de una universidad londinense, realizó excavaciones en la antigua ciudad de Alit-Yam, en la costa de Israel, encontrando restos de una madre y su hijo. Ambos esqueletos mostraban lesiones óseas propias de la tuberculosis. Las pruebas de ADN confirmaron que la enfermedad tiene, al menos, 9.000 años de antigüedad. Aunque este caso es el más antiguo confirmado, lesiones semejantes se han hallado en huesos encontrados en Turquía con una antigüedad de 500.000 años.