Intel Itanium

Durante la última semana Intel hizo hincapié en la conferencia celebrada en la universidad de Stanford en los detalles que rodean a los nuevos procesadores Itanium. Si bien en un comienzo han sido pensados para conquistar el mercado empresarial, los Itanium son los procesadores más utilizados en las grandes corporaciones actualmente. Este tipo de procesadores no es compatible con el formato x86 que los usuarios convencionales utilizamos, pues utiliza una arquitectura VLIW IA-64.

El nombre clave de este producto es “Poulson” y es parte de la décima generación de la línea Itanium de la compañía. La mejor de las actualizaciones está en la arquitectura que se utiliza, ya que cuenta con el doble de núcleos que la versión anterior, el doble de instrucciones y trabaja con un núcleo de trabajo de 32nm.

Lo interesante de este trabajo hecho por Intel es que se han saltado completamente la plataforma de 45nm y pasaron directamente a la de 32nm. El nuevo Poulson sin duda es un gran paso dentro de los modelos Itanium de Intel, específicamente respecto del anterior conocido como Tukwila.

Esta nueva arquitectura incorporada traer características tales como “Intel Instruction Replay Technology”. Mediante la inserción de búferes de instrucciones el Poulson podrá recuperarse de forma más rápida de un error ocurrió en un pipeline. Lo bueno de esto es que en vez de tener que ejecutar todo de nuevo por culpa de una falla en los procesos, ahora simplemente se volverá atrás en la última instrucción y listo.

Otra de las mejoras recibidas es el Hyper-Threading Technology, el que ahora es denominado por Intel como dual-domain multithreading, con lo cual se podrán ejecutar de forma independiente los pipelines.

Desde la introducción de Tukwila en el 2010, los procesadores Itanium han tenido que compartir el mismo chipset del Xeon MP (Chipset Intel 7500), por lo que el Poulson seguirá en la misma senda y usará el mismo chipset, lo que le vuelve una decisión interesante para quienes desean aprovechar los beneficios de estos nuevos procesadores sin tener que hacer cambios demasiado costosos.

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