hombre haciendo ejercicio físico

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión es un trastorno mental frecuente que afecta a millones de personas en todo el mundo. A diferencia de otras enfermedades físicas, esta dolencia psicológica llega temprano en la vida y permanece por muchos años de manera fluctuante o recurrente a lo largo del tiempo. Si bien es cierto que las más propensos a padecerla son las mujeres, también afecta a jóvenes y ancianos, y en menor tasa a los varones. No es un limitante sólo para quien la padece, sino también para la pareja, hijos, familiares y amigos que sufren por la delicada situación de su ser querido.

Causa grandes pérdidas económicas, no solo para las empresas sino también para los afectados, debido a su poca productividad que es causada por la apatía o debilidad general. La OMS ha advertido que esta dolencia será la principal causa de discapacidad para el año 2030, exigiendo un costo tanto o más grande que otras enfermedades como el cáncer y los problemas cardíacos.(1)

Si bien es cierto que puede y debe ser tratada con fármacos antidepresivos, muchos pacientes dejan la medicación antes de cumplir el periodo señalado por el especialista, debido a su mala fama de causar dependencia. Lo que origina una recaída en muchos casos. Es así que buscan otras opciones alternas que los ayuden a aliviar este mal. ¿Existe otra posibilidad que no implique tomar medicamentos? La buena noticia es que sí. Existe una luz de esperanza para quienes desean librarse de la depresión.

Ejercicio físico y depresión

Según un estudio del Psquiatra Madhukar Trivedi (2), publicado en la revista “Journal of Clinical Psychiatry”, realizado por el departamento de Psiquiatría de la Universidad de Texas (EE.UU.), la combinación de medicina y deporte arroja excelentes resultados.

El mismo fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental (INSM), se inició en el 2003 y se extendió por cuatro años consecutivos. Fue realizado en, aproximadamente, 18,000 pacientes con diagnóstico de depresión, cuyas edades comprendían entre los 18 y 70 años. Los que no habían presentado mejorías con el tratamiento farmacológico tradicional y se les recomendó realizar ejercicio físico con diferente nivel de intensidad, durante 12 semanas.

La conclusión determinante, fue que el ejercicio es tan eficaz como un segundo medicamento, sobre todo para quienes cuya condición no ha sido curada con un antidepresivo.

El tipo de ejercicio que se necesita, sin embargo, depende de las características de los pacientes e incluyen género, chequeos médicos previos según otras dolencias que padezcan. La rigurosidad del estudio incluía una exhaustiva investigación controlada y monitoreada paso a paso. Los participantes realizaban ejercicio sobre cintas para correr, bicicleta estática o ambas rutinas. Mantenían un diario on line de la frecuencia y duración de las sesiones. Además portaban un monitor de frecuencia cardiaca para cuando se les indicaba ejercicio en sus hogares. En paralelo, eran evaluados permanentemente por el departamento de Psiquiatría.

El director del estudio, profesor de psiquiatría, Madhukar Trivedi, afirma:

Hay una gran cantidad de estigma y falta de conocimiento sobre la depresión. Cuanto más podemos hacer para estudiarlo y hacerlo más objetivo y científico, más trastornos del ánimo serán reconocidos y aceptados.

Ejercicio según las características personales

El ejercicio físico depende de las características específicas de cada paciente, su género, talla, peso, edad, los tratamientos deben ser adaptados a cada individuo. Se concluyó que el ejercicio moderado es más eficaz para las mujeres con antecedentes familiares de enfermedad mental, mientras que la actividad intensa para aquellas que no tienen historial clínico. Por otra parte, para los varones, se recomienda ejercicio físico intensivo, sea la edad que sea, a excepción de quienes sufren problemas cardíacos y están en etapa de la primera vejez, a quienes se les indica ejercicio moderado. Esto muestra claramente, qué factores tomar en cuenta para que el tratamiento pueda ser lo más eficaz posible.

Trivedi afirma:

No hay motivo para que un paciente con depresión sienta que no hay esperanza. Eso es algo que tenemos que cambiar.

Por otro lado, el conflicto radica en que de al menos la mitad de los pacientes afirmaba no tener deseos de nada, ni siquiera de realizar ejercicios. Entonces. ¿Cuáles son las pautas a seguir para tener suficiente aliciente para lidiar con la depresión y a la vez estar motivado a realizar deportes?

Las recomendaciones para afrontar la depresión y no decaer en el intento fueron:

  • Confíe en sí mismo y en su capacidad de recuperación. Tomará tiempo y esfuerzo diario, hasta lograr adaptarse, pero si es perseverante, lo logrará.
  • No desanimarse por los periodos de inactividad. Siga intentándolo diariamente.
  • Realice una rutina de ejercicios divertida y variada, evite la monotonía. Lo importante es mantenerse enfocado.
  • Busque a algún familiar o amigo que le ayude y acompañe en la rutina física. Es importante contar con alguien que le anime en momentos en que siente flaquear.
  • Realce su autoestima por los pequeños o grandes logros alcanzados. No se desanime por el tramo que falta alcanzar, anímese por el tramo que ha avanzado y los logros obtenidos.

El doctor Trivedi también estudió a grupos de jóvenes a partir de los 18 años, que debido a su ingreso a la universidad o al mercado laboral, disminuían drásticamente la práctica de ejercicio físico por falta de tiempo. Observó entonces que ello, sumado al estrés que implica afrontar nuevas etapas, favorecía el desarrollo de depresión leve.

Al respecto señaló, que lo ideal para prevenir la depresión en estos casos, es reanudar la actividad física cuanto antes. Además indicó:

Es importante no tomar medicamentos sin ser diagnosticado porque no es necesario. Lo mejor es ser activo. Obtener sicoterapia a tiempo, es mejor, en pacientes que no tienen diagnóstico de depresión severa.


(1)https://translate.google.com.pe/translate?hl=es&sl=en&u=http://healthcare.dmagazine.com/2016/10/14/conversation-with-utsws-madhukar-trivedi-talks-the-potential-of-depression-research/&prev=search

(2)El psiquiatra Madhukar H. Trivedi, es Profesor y Jefe de la División de Trastornos del Estado de Ánimo en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Texas Southwestern Medical Center (EE.UU.), imparte la cátedra Betty Jo Hay de Salud Mental. Centra su investigación en tratamientos farmacológicos, psicosociales y otros tratamientos no farmacológicos para la depresión. Investigador principal en múltiples ensayos clínicos financiados a través del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) y el Departamento de Salud Mental, ambos en Texas. Entre sus múltiples estudios realizados están: Tratamiento con aumento del ejercicio para la depresión (TREAD)" y Sistema computarizado de apoyo a la decisión para la depresión (CDSS-D), entre otros. El Dr. Trivedi ha recibido numerosos premios, incluido el premio Gerald L. Klerman de la Junta Asesora Científica de la Asociación Nacional Depresiva y Maníaco-Depresiva-NDMDA y el Premio a la Excelencia Psiquiátrica de la Sociedad de Psiquiatras de Texas-TSPP. El Dr. Trivedi ha publicado más de 380 artículos y capítulos relacionados con el diagnóstico y tratamiento de los trastornos del estado de ánimo.

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