Bild Lilli: la auténtica Barbie

Si tuvo la oportunidad de criar a una niña, entonces tal vez no le sorprenda saber que durante buen tiempo Barbie fue la muñeca más codiciada por la niñas de muchas generaciones. Era la compañera de juegos ideal, aquella que derrochaba encanto y carisma y a la que solo le faltaba vida para ser perfecta. No es sorprendente, por lo tanto, que toda niña haya ansiado su propia Barbie.

Lo que sí le parecerá extraño, es conocer los hechos que antecedieron a la creación de la muñeca más famosa del mundo.

La descarada Lilli

Bild Lilli fue una tira cómica que se comenzó a publicar en el diario alemán Bild-Zeitung el 24 de junio de 1952 y tuvo como autor al dibujante Reinhard Beuthien. La protagonista de esta tira era una hermosa chica que se caracterizaba por su desinhibición sexual, desfachatez y atrevimiento. Solía vestir elegantemente e iba por la vida derrochando coquetería y seguridad en sí misma. No era de las que se amedrentaba fácilmente ante la autoridad y menos ante los hombres, lo que la convertía en un personaje polémico para aquellos tiempos.

Es muy controvertida una viñeta en la que Lilli camina por la calle vestida solo con un bikini cuando es detenida por un policía quien le advierte que lo que lleva puesto es ilegal. La respuesta de ella resulta inesperada para el policía y tal vez hasta para los lectores de entonces:

En su opinión, ¿Cuál de las partes debería quitarme?

Frases como esta hicieron del personaje uno de los más populares entre los lectores del diario.

Reinhard no tardó en visionar los beneficios económicos que su creación le podía generar y se le ocurrió la genial idea de producir una muñeca de Lilli. El 12 de agosto de 1955 Lilli salió al mercado por primera vez con tal popularidad que fue exportada posteriormente a varios países, entre ellos, Estados Unidos.

Juguete para adultos

Lilli nunca fue concebida como una muñeca para niñas. No fue ese su público, por el contrario fue comercializada entre adultos. Se la podía encontrar en bares, tiendas de bromas o como obsequio para alguna despedida de soltero. Se la catalogaba más como un juguete sexual, por lo tanto, no apropiado para niñas.

Era una muñeca de plástico, con un maquillaje muy acentuado y al gusto de la época. Sus diferentes vestidos llegaron a venderse por separado y hubo dos presentaciones de ella: una morena y una rubia.

Nace Barbie

En 1956, la presidenta de la compañía Mattel, Ruth Handler, se encontraba en Europa realizando compras cuando se topó con Lilli en una de las tiendas que recorría y comprendió que era justo lo que su empresa necesitaba.

Compró algunas muñecas y se las entregó a los diseñadores de Mattel para que hicieran los ajustes necesarios. Luego de un arduo trabajo, Handler tuvo su propia versión de Lilli y le puso el nombre de su hija: Barbie.

Barbie hizo su primera aparición en la feria de juguetes de Nueva York el 9 de marzo de 1959, logrando con su éxito, opacar la popularidad de su antecesora. Por supuesto que para ello también fue necesario que Mattel comprara los derechos de Lilli en 1964 para desaparecerla del mercado definitivamente. Y es que dos soles no pueden brillar en un mismo cielo.