Perder masa muscular
Si bien la masa muscular se pierde con la edad, el ejercicio es favorable para que no sea tan significativa.

Desde los 30 años en adelante comienza a producirse una disminución de la cantidad de fibras musculares, de la masa muscular y del grosor de los músculos. Si bien es una disminución leve (de, aproximadamente, el 10%), a partir de los 50 años comienza a ser más evidente y es acompañada del aumento de la grasa intramuscular.

La pérdida de la masa muscular en el hombre, es un síntoma frecuente de la andropausia y se caracteriza por la pérdida de la fuerza, atrofia muscular, en los músculos de todo el cuerpo.

La pérdida más importante se da luego de los 60 años. Con el envejecimiento, las células musculares se atrofian y comienzan a convertir las fibras en grasa. Las fibras musculares pierden su estímulo nervioso como consecuencia de que las neuronas no envían señales al cerebro para que mueva los músculos. Ello hace que disminuya su tamaño, su grosor y su fuerza. A los 80 años, un hombre inactivo puede haber perdido un 40% de la masa muscular que tenía a los 30.

Causas de la pérdida de la masa muscular en el hombre:

  • Disminución de la testosterona durante la andropausia: Hay una relación entre la disminución de testosterona y la de la masa muscular. La testosterona es muy importante para la fortaleza de los músculos
  • Inactividad: Si los músculos permanecen inactivos durante mucho tiempo, se pierde masa muscular. Entre los 25 y los 60 años, anualmente el hombre que es inactivo físicamente, pierde un 5% de su masa muscular. Después de los 60 años, esta pérdida se multiplica y así sucesivamente con el paso de los años. Si bien naturalmente con el envejecimiento se pierde musculatura, si se trabajan y ejercitan los músculos, esa pérdida no va a ser tan significativa, como en las personas físicamente inactivas
  • Nutrición deficiente: La alimentación es un elemento importantísimo para el mantenimiento de la masa muscular. Los músculos para crecer, necesitan proteínas y si la dieta es carente en ellas y rica en azúcares y grasas, el resultado será la pérdida de la masa muscular e incremento de la grasa

Consecuencias de la pérdida de la masa muscular:

  • Pérdida de fuerza: La consecuencia más significativa de la pérdida de la masa muscular, es la pérdida de la fuerza de los músculos
  • Disminución de la resistencia aeróbica: En menor medida que la pérdida de fuerza en los músculos, el descenso en la resistencia aeróbica de hasta un 30% en las personas mayores, también se asocia con la pérdida de la masa muscular
  • Disminución de la movilidad: La pérdida de fuerza además se asocia con una disminución de la movilidad y capacidad para realizar las tareas cotidianas. También con el mayor riesgo de caídas, especialmente cuando hay además falta de equilibrio
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