Los hombres de la Luna
Neil Armstrong

En julio de 2019 se cumplirán 50 años de la llegada del hombre a la Luna. Es posible que la NASA esté preparando una serie de actividades para conmemorar un aniversario más de una de las hazañas más memorables del ser humano como es la conquista de la Luna.

Entre 1969 y 1972 son doce hombres, todos estadounidenses, quienes han tenido el privilegio de pisar la superficie lunar. En casi cincuenta años es un número bastante limitado, pero ello se corresponde con el alto costo que tienen estas exploraciones espaciales.

Cada uno de ellos, en su momento, fueron elegidos por la NASA para hacer historia.

1 Neil Armstrong

Fue piloto de pruebas de la Armada, ingeniero y veterano de la Guerra de Corea. Trabajó como piloto experimental de pruebas para el Comité Nacional Asesor de Aeronáutica NACA, que luego se convertiría en la NASA. Fue asignado como astronauta en 1962 y voló en la misión Gemini 8 en 1966, donde realizó el primer procedimiento exitoso de acoplamiento espacial. Fue seleccionado para ser el primer hombre en caminar sobre la Luna, motivo por el cual será siempre recordado por la historia.

Armstrong renunció a la NASA en 1971 y se convirtió en profesor de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Cincinnati durante ocho años. Murió el 25 de agosto de 2012 a causa de complicaciones de cirugía cardíaca. Tenía 82 años de edad.

2 Edwin Buzz Aldrin

Antes de unirse a la NASA, fue piloto de caza de la Fuerza Aérea y realizó 66 misiones de combate en Corea. Junto a Neil Armstrong pasó 21 horas y 36 minutos en la superficie de la Luna y fue el segundo hombre en pisar su superficie. Aldrin es de los pocos astronautas que pisaron la Luna que aún sigue vivo. Actualmente tiene 89 años de edad.

3 Charles Conrad

Fue piloto de pruebas de la Marina antes de entrar en el cuerpo de astronautas en 1962. Fue comandante de la misión Apolo 12, que fue lanzada durante una tormenta eléctrica que interrumpió temporalmente la alimentación del módulo de comando poco después del despegue, aunque afortunadamente lograron alunizar. Se retiró de la NASA y la Armada en 1973. Conrad murió el 8 de julio de 1999 a los 69 años en un accidente de motocicleta.

4 Alan L. Bean

Fue piloto del Módulo Lunar de la Misión de Aterrizaje Lunar del Apolo 12 en 1969. Fue el cuarto hombre en caminar sobre la Luna. Es el único artista que ha explorado el espacio, por lo que sus pinturas sobre el entorno lunar tienen la autenticidad de un testigo ocular. Se retiró de la Armada con el rango de Capitán, pero continuó entrenando astronautas en la NASA hasta 1981 cuando se retiró para dedicarse a la pintura. Bean murió el 26 de mayo de 2018 a los 86 años de edad.

5 Alan Shepard

Fue el primer estadounidense lanzado al espacio a bordo de la nave espacial Freedom 7 el 5 de mayo de 1961, después de la hazaña del soviético Yuri Gagarin. Fue asignado como comandante de la misión del Apolo 14 a la Luna. Pasó 9 horas y 17 minutos explorando la superficie lunar y se convirtió en el primer hombre en golpear una pelota de golf en la Luna. Se retiró de la NASA y la Armada en 1974 y falleció el 21 de julio de 1998 a causa de una leucemia. Tenía 74 años.

6 Ed Mitchell

Fue seleccionado por la NASA para el cuerpo de astronautas en 1966. En la misión del Apolo 14 se convertiría en el sexto hombre en caminar sobre la Luna. Recogió 100 kilos de rocas lunares, marcando récords como el de la estancia más larga en la Luna (33 horas) y el paseo lunar con mayor duración (9 horas y 17 minutos). Se retiró en 1972 y fundó el Instituto de Ciencias Noéticas que explora eventos psíquicos y paranormales. Mitchell alcanzó gran popularidad por sus opiniones sobre los ovnis. Murió el 4 de febrero de 2016 debido a un cáncer de riñón.

7 David Scott

Fue seleccionado como astronauta en 1963. Con la misión Apolo 15 que aterrizó en la superficie lunar el 30 de julio de 1971, se convirtió en el séptimo hombre en pisar la superficie lunar. Fue la primera misión en aterrizar cerca de las montañas. Scott y su compañero Irwin pasaron 18 horas explorando el paisaje de la Luna en el vehículo lunar Roving que se utilizaba por primera vez en estas misiones. Debido al famoso “incidente del sello de correos” https://www.taringa.net/+info/souvenirs-de-la-luna-el-escandalo-del-apollo-15_12vw1x , la NASA amonestó a Scott y nunca más volvió a volar. Se retiró de la NASA en 1977 y trabajó como consultor para películas y programas de televisión sobre el programa espacial. Actualmente tiene 87 años.

8 James B. Irwin

Fue un piloto de pruebas que se convirtió en astronauta en 1966. Fue piloto del módulo lunar de la misión del Apolo 15. Irwin y David Scott fueron los primeros en visitar y explorar el sinuoso cañón Hadley de la Luna y las montañas de los Apeninos. Sus largas horas de exploración incluyeron la recolección de muchas muestras de rocas lunares. Entretanto, los encargados de controlar las condiciones médicas de los astronautas notaron que Irwin estaba desarrollando síntomas de problemas cardíacos. Aunque el ritmo cardiaco de Irwin era normal cuando volvieron a la Tierra, tuvo problemas con el corazón algunos meses después.

Irwin se retiró de la NASA y la Fuerza Aérea con el rango de Coronel en 1972. Murió el 8 de agosto de 1991 a los 61 años de edad debido a un ataque al corazón.

9 John Young

Fue seleccionado como astronauta en 1962. Voló con Charles Duke y Ken Mattingly en la misión del Apolo 16, convirtiéndose en el noveno hombre en pisar la Luna en abril de 1972. Debido al desastre del Challenger, Young nunca llegó a realizar su séptimo vuelo programado para 1986. Se retiró de la NASA tras 42 años de servicio en 2004, siendo el astronauta con más tiempo de servicio en la historia de la NASA. Murió el 5 de enero de 2018 a los 87 años de edad a causa de una neumonía.

10 Charles Moss Duke Jr.

Voló como piloto del Módulo Lunar con John Young y Thomas Mattingly en la misión del Apolo 16. Fue el décimo hombre en caminar sobre la Luna en abril de 1972. Como anécdota a destacar dentro de su historia está el momento en que Duke contrajo el sarampión mientras entrenaba con el equipo suplente para la misión Apolo 13, exponiendo a la tripulación a la enfermedad, lo que ocasionó que Mattingly tuviera que ser sustituido por Jack Swigert. Sin embargo, Duke fue a la Luna con Mattingly en la misión Apolo 16 en abril de 1972. Se retiró de la NASA en 1975 con el rango de General. Actualmente tiene 83 años.

11 Eugene A. Cernan

Fue comandante de la misión Apolo 17 en diciembre de 1972. Cernan fue asignado comandante de la misión Apolo 17 antes de que alguien supiera que sería la última misión del programa Apolo de la NASA. Se retiró de la Armada y de la NASA en 1976 y escribió un libro sobre sus experiencias como astronauta. Murió el 16 de enero de 2017. Es muy conocida una frase suya:

El desafío de Estados Unidos de hoy ha forjado el destino del hombre del mañana.

12 Harrison H. Schmitt

Formó parte de la misión Apolo 17 en diciembre de 1972. En esa última misión de aterrizaje lunar, se convirtió en el ultimo hombre en poner un pie sobre la Luna. Pasó 22 horas y 4 minutos sobre la superficie lunar. Fue el primer científico, geólogo, entrenado para convertirse en astronauta de la NASA. Fue el segundo civil en volar al espacio, después de Neil Armstrong. En la misión Apolo 17, Schmitt y Eugene Cernan pasaron tres días en la Luna recolectando muestras y haciendo mediciones. Tras abandonar la NASA en 1975, Schmitt fue elegido senador republicano por Nuevo México desde 1977 hasta 1983. En la actualidad tiene 83 años.