Google está considerando construir un sistema de pago y publicidad que permita a los usuarios comprar leche y pan al tocar o mover sus teléfonos móviles frente a las cajas de registro al momento de pagar, indicaron dos personas familiarizadas con los planes.

El servicio podría hacer su debut este año, dijeron ambas personas, quienes se mantuvieron en el anonimato, ya que los planes no han sido anunciados todavía. Este sistema se basa en la tecnología de Comunicación de Campo Cercano (Near Field Comunicación - NFC), que puede transmitir y recibir información inalámbrica de hasta 4 pulgadas de distancia.

De esta forma, Google se une a una gran cantidad de empresas que desean ingresar al mercado de la Comunicación de Campo Cercano (NFC), que da cuenta por un tercio de los 1.130 millones dólares en las transacciones de pago móvil global proyectado para el 2014, de acuerdo con IE Market Research. En noviembre, Verizon Wireless, AT&T (T) y T-Mobile EE.UU. (DTEGY) formaron una empresa llamada Isis para ofrecer un servicio basado en la NFC en 2012. Visa (V) viene probando diferentes sistemas de pagos sin contacto, y planea lanzarlos comercialmente a mediados de 2011, indico Bill Gajda, director de Visa para la innovación móvil.

"Es una apropiación de tierras", manifestó Jaymee Johnson, portavoz de Isis. "Las personas están maniobrando por la posición de las mismas."

PayPal, una empresa de eBay, podría iniciar un servicio comercial de NFC en el segundo semestre de 2011, según Laura Chambers, directora de PayPal Mobile. El sistema también estaría potenciando transacciones NFC de peer-to-peer. Por ejemplo, un comensal de un restaurante podría transmitir su parte de la cuenta al teléfono de la persona con la que esta cenando. PayPal está abierto a asociaciones en Pago NFC con empresas como Google, indico Chambers.

Hablando sobre NFC en una conferencia de tecnología en noviembre, el CEO de Google Eric Schmidt, dijo “usted será capaz de ingresar a una tienda y hacer compras. Hará unos toquecitos para todo y eventualmente remplazara las tarjetas de crédito”.

Un simple chip NFC en un teléfono móvil contendrá la información financiera de un consumidor, tarjetas de regalo, tarjetas de programas de lealtad, y suscripción a cupones de descuento, expresaron las personas cercanas a los planes de Google. Los usuarios también serán capaces de hacer compras online desde sus teléfonos. Al escanear un poster de una película, el consumidor podría leer las revisiones y usar los servicios que Google provee para la compra de tickets.

“NFC podría desplazar las cajas registradoras”, dijo Charles Walton, Chief Operating Officer del productor de chips NFC, Inside Secure. “Esto va a venir bastante rápido”, agregó.

Una nueva versión de Android

Google podría estar en una muy buena posición para interrumpir la industria de pagos ya que lo comerciantes y consumidores utilizan su tecnología ampliamente. Unas 300.000 personas activan teléfonos diariamente que usan Android software. El 6 de diciembre, Google lanzó su nueva versión de Android, llamada Gingerbread, el cual tiene algunas funciones NFC, tales como la lectura de información de etiquetas NFC. Mas funciones “saldrán bastante rápido” dijo Andy Rubin, vicepresidente de ingeniería de Google.

El año pasado Google compro la empresa Zetawire, un startup canadiense con una patente en curso que combina una billetera basada en el teléfono con un sistema de recompensas y lealtad. Google Venture, el brazo derecho de las inversiones de capital de la empresa, también invirtió en Corduro, un desarrollador privado de soluciones de pagos móviles ubicada en Southlake, Texas.

Google viene incrementando sus esfuerzos por plantar etiquetas NFC en los comerciantes a nivel nacional, algo que puede ser leído por teléfonos habilitados con tecnología NFC. Desde mediados de diciembre, ha entregado cientos de equipos de NFC a empresas en Portland, Oregon, incluyendo etiquetas de ventana, galletas de la fortuna para dar a los consumidores, donde Google está probando un proyecto llamado Hotpot.

Lo que las pruebas de Hotpot en Oregon muestran

Al scanear una calcomanía de ventana NFC con un teléfono NFC basado en Android, el usuario puede ver las horas de trabajo en la empresa, los comentarios, rankear el negocio, y obtener consejos de Google de otros negocios locales. “Es algo que ayuda a los negocios locales” dijo Sara Heise, una planificadora de eventos de Voodoo Doughnut, uno de los negocios participantes en el experimento de Portland, Oregon. “Nos permitirá interactuar con nuestros consumidores más, y especialmente los más jóvenes, la generación de mensajes de texto”.

Para promover la tecnología y publicidad local. Google regaló 22.000 camisetas en un partido de baloncesto con los Portland Trail Blazers. “Vamos a empezar la expansión hacia más y más ciudades en el futuro cercano”, dijo Lior Ron, gerente de grupo de producto de Hotpot. “Queremos hacerlo nacional”, concluyó.

Las ventas mundiales de teléfonos NFC saltarán a 220.1 millones de unidades en 2014, frente a 52.6 millones en 2010, según la consultora ISuppli de El Segundo, California.

El año pasado el fabricante de iPhone, Apple (AAPL), contrató a Benjamin Vigier, un experto en tecnología NFC. La empresa también presentó una patente sobre una forma de transmitir pagos de un teléfono celular hacia otro usando NFC. De otro lado, la empresa Research In Motion (RIMM), productora de Blackberry, presentó una patente para un sistema que hace los pagos NFC más seguros.

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