Recientes alegaciones recopiladas y publicadas por The Wall Street Journal, han puesto en la mira a las acciones que Google ha venido ejecutando en su afán de promover sus productos y servicios, así como de brindar mejores resultados de búsqueda.

Según la nota publicada el 12 de Diciembre, Google viene favoreciendo enlaces a sus principales productos, tales como información local de negocios o sus servicios de salud bajo la marca Google Health, por encina de sus competidores más cercanos, desvirtuando lo que en un momento se conoció como resultados orgánicos o naturales.

Estas acciones obedecen a estrategias del gigante de Internet conducentes de ampliar su mercado publicitario que les permita incrementar sus ingresos por concepto de publicidad. Como consecuencia, algunos competidores como TripAdvisor, WebMD, Yelp y Citysearch han venido reclamando que sus enlaces han sido movidos a posiciones inferiores en el ranking de la página de resultados (SERP), dejando espacio libre para que Google pueda colocar sus enlaces. Agregan los denunciantes que los resultados presentados relacionados a sus sitios son más relevantes en cuanto a búsquedas conducidas por los usuarios se refieren que las ofrecidas discriminadamente por Google.

Al depender muchas de las mencionadas empresas del tráfico orgánico, dichas propiedades han visto una pérdida en el número de visitantes que se considera impactante dado el nivel de tráfico que manejan. Para citar un ejemplo, el CEO de TripAdvisor.com, uno de los sitios más populares del sector viajes y turismo, indico que su sitio ha visto una reducción del 10% en el tráfico enviado por Google. Si se toma en consideración el tráfico que dicho website tiene, ascendiente a unos 40 millones de visitantes únicos mensuales -mundialmente y en diferentes Country Code Top Level Domains- según cifras publicadas por comScore en setiembre de este año, y asumiendo que el 50% de su tráfico es orgánico globalmente, de acuerdo a nuestra experiencia en el sector debido a que los programas de afiliación de viajes y turismo movilizan tráfico significante, entonces se estaría hablando de la pérdida de 2 millones de visitantes únicos al mes, lo cual en términos de comisiones de afiliación, publicidad, y otras formas de monetización, se estaría hablando de una cantidad cuantiosa ascendente a varios millones de dólares.

Las quejas presentadas enfatizan el hecho que muchos negocios online dependen de los resultados de búsqueda, por lo que las operaciones de Google han venido gozando de mayor escrutinio. Ya en noviembre la autoridad máxima de la Unión Europea en materia de antitrust dijo haber iniciado un requerimiento formal para determinar si Google manipula sus resultados a fin de poner en desventaja a sus competidores de servicios en la Web, o de dar posición preferencial a sus propios servicios.

Google por su parte refuto dichas acusaciones indicando que nunca ha tenido la intención de herir a sus competidores de servicios. También agregó que las quejas a la Unión Europea fueron hechas por compañías con vínculos a su rival Microsoft Corp.

De acuerdo al reportaje del Wall Street Journal, Google planea implementar similares estrategias con dos servicios que fueron lanzados recientemente. El primero llamado Hotpot, servicio que permite rankear a negocios, museos o lugares públicos y compartir dichos rankings con amigos, algo similar al servicio que brinda Yelp.com. El otro servicio es Boutiques.com, un motor de compras de ropa y accesorios, y comparador de compras, que entraría en directa competencia con eBay y Amazon.

Abogados especialista en copyright mencionaron que el uso de Google de las opiniones de otros sitios podría estar protegido por la doctrina llamada de uso justo, que Google ha citado en el pasado como una razón que puede extracto artículos de prensa en su servicio Google News.

Los cambios que se vienen dando en búsqueda orgánica, afectados por resultados locales y penetración en verticales específicos como finanzas, salud y turismo, presentan un panorama interesante para el 2011 en lo referente a marketing en buscadores, análisis que será motivo de otro artículo.

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