Las cadenas de televisión como HBO, Showtime y Starz, desde hoy deberán observar con mucho cuidado el avance de su competidor cercano Netflix, pionero en los envíos de películas por correo, en formato DVD o BluRay, y streaming online.

Netflix anunció hoy una alianza de largo plazo con Relativity Media, LLC, una empresa de entretenimiento y medios que se enfoca en crear, financiar y distribuir contenido de entretenimiento de primer nivel; por la cual las principales películas de propiedad de Relativity Media serán licenciadas directa y exclusivamente a Netflix a través de la opción “Pay TV Window”, meses después de la salida de los DVDs.

Según un comunicado de prensa, Netflix será la primera en emitir las películas vía suscripción en su portal Netflix.com en vez de emitirlas por medio de los proveedores tradicionales, abriendo de esta forma un nuevo canal de distribución.

Dentro de los términos del acuerdo, se establece el licenciamiento de todas las películas distribuidas por Relativity Media incluyendo hits que han sido co-producidos o co-financiados por Sony y Universal. Durante los últimos dos años, Relativity Media ha catapultado 50 producciones a la categoría Top 10 del box office, lo cual habla de la calidad de los cortometrajes.

Dentro del grupo de películas a ser incluidas en la distribución por Netflix se encuentran:

  • “The Figther” (El peleador), protagonizada por Mark Wahlberg y Christian Bale
  • El documental “Catfish”
  • La saga de terror medieval “Season of the Witch” (Temporada de la bruja) protagonizada por Nicolas Cage
  • “Skyline” co-dirigida por los hermanos Strause
  • “Movie 43” escrita y dirigida por Peter Farley

Dentro las películas recientemente lanzadas se incluyen:

  • Robin Hood
  • Get Him to the Greek (Daselo a los griegos)
  • Grown Ups (Crecidos)

Una de las prioridades de Netflix es ampliar el rango y atractivo disponible en lo que se refiere a ver películas instantáneamente online para sus más de 13 millones de suscriptores, lo que permitiría a la empresa consolidarse en el mercado de streaming online.

Tradicionalmente “Pay TV” ha representado una excelente oportunidad para los creadores de películas de Hollywood, con ingresos anuales mayores a los 100 millones de dólares para cada uno de los principales estudios. El acuerdo con Netflix parecería estar a la par con lo que tradicionalmente perciben los estudios de los networks de Pay TV. Sin embargo, esta alianza significaría para Relativity Media una oportunidad más lucrativa, ya que al ser el streaming de Netflix enteramente on-demand, no estaría sujeto a las programaciones de contenido que tienen los networks tradicionales de televisión.

Al parecer, este acuerdo podría cambiar el panorama existente entre los productores de películas y los networks de premium TV. En el 2008, Netflix firmó un acuerdo de 3 años con Starz, quien tiene menos de los 13 millones de suscriptores de los que goza Netflix, permitiendo la emisión de la mayoría de su contenido online. Adicionalmente, las grandes networks tendrían como fecha de renegociación con los estudios el 2015, lo que permitiría cambios en la forma de distribución de contenido fílmico.

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