Elvis Presley

Elvis es uno de los cantantes norteamericanos más populares del siglo XX y un ícono del rock and roll: El Rey del Rock and Roll.

Nació en Misisipi y se mudó a Memphis con su familia a los 13 años, un punto neurálgico de la actividad musical. Fue allí donde de la mano de Sam Philips (propietario de Sun Records), quien vio en él la forma de divulgar la música afroamericana, comenzó una ascendente carrera artística.

Su iniciación musical

Con poco más de 10 años de edad, sus padres regalaron su primera guitarra y comenzó a recibir clases. Al mudarse a vivía en un barrio afroamericano y era un fanático del espectáculo Mississippi Slim en la estación radiofónica de Tupelo WELO. Por esa época el hermano de un compañero de clases de Elvis solía llevarlo a la estación de radio y le enseñó también algunas técnicas y acordes de guitarra. A los 12 años hizo sus primeras presentaciones radiales y tuvo buen éxito.

Al salir de la secundaria en 1953, decidió que la música sería su futuro.

A los 19 años Sam Philips le editó su primer single con las canciones That’s all right y Blue Moon of Kentucky. Esto le trajo la posibilidad de participar en Louisiana Hayride, un programa de radio de música country que era transmitido para 13 estados.

Elvis nunca había recibido clases de música y tocaba de oído. Pero su interés era grande, solía frecuentar las tiendas discográficas con gramófonos, asistir al espectáculo mensual de All-Night Singings y frecuentar lugares donde se tocaba blues sólo para personas de raza blanca.

Su llegada a la cima

1956 fue un año trascendental en la vida del cantante, con su popularidad iba en acenso, realizó las primeras grabaciones para la discográfica RCA. Fue lanzado así su primer álbum titulado Elvis Presley, el cual vendió 1 millón de copias.

Las apariciones televisivas de Elvis comenzaron a hacerse habituales y en noviembre de 1956 se estrena en Nueva York su primer filme protagónico: Love me tender.

En 1958 Elvis entró al Ejército de Estados Unidos dejando de lado por un tiempo su carrera como cantante. Es más él estaba convencido que su carrera como cantante ya había terminado.

En la segunda mitad de la década de los 60, comenzaron a emerger grupos como The Beatles que ganaron popularidad y le robaron protagonismo a Elvis, que además había estado un poco ausente. Pero le ofrecieron protagonizar un especial de televisión en el programa The Frank Sinatra Timex Special, conocido como Welcome Home Elvis (puesto que era el regreso de Elvis a los Estados Unidos tras el servicio militar), que se convirtió en un verdadero éxito de la pantalla chica.

La carrera cinematográfica de Elvis

Participó en 33 largometrajes: 31 de ellos musicales y 2 documentales. Comenzó su carrera como actor en 1056 con el filme Love Me Tender y siguió con éxitos como El rock de la cárcel, entre muchísimos otros.

Ganó un Globo de Oro en 1973 en la categoría Mejor película documental con la película Elvis on Tour

Vida personal

Al unirse a la 3ª División Blindada en Friedberg, Alemania, conoció en 1958 a Priscilla Ann Beaulieu, de 14 años, con la que se casaría varios años después y con la que tendría el 1 de febrero de 1968 a su única hija Lisa Marie.

Entre idas y venidas, con las giras y conciertos de Elvis, la relación con Priscilla se desgataba cada vez más. A ello se suma además los romances de él con sus admiradoras y los de ella con el profesor de karate de su marido.

Finalmente en 1973 se dictó la sentencia de divorcio. Para entonces él ya estaba viviendo con Linda Thompson, una compositora y ganadora de Miss Tennessee USA.

La decadencia de Elvis

Tras el divorcio con Priscila, su salud comenzó un declive considerable. El abuso de sustancias era cada vez mayor y hacia fines de 1973 varias veces tuvo que ser hospitalizado como consecuencia del abuso de Demerol. A esto se sumaba una gran cantidad de presentaciones (en 1973 realizó 168 conciertos), lo que lejos de ayudar, dañaba más su salud.

La salud de Presley empeoraba así como su popularidad caía. La discográfica RCA comenzaba a preocuparse por el poco interés que demostraba el cantante por grabar nuevas canciones. En una sesión de grabación realizada en diciembre de 1973, fueron grabadas 19 canciones inéditas, que sirvieron para dos nuevos álbumes. Esa fue la última vez que Presley pisó ese estudio.

En 1976 RCA montó un estudio móvil en la casa de Presley, en donde grabó el contenido de casi seis discos. Si bien Elvis no era ya uno de los cantantes más populares del momento, cinco de esos álbumes formaron parte del top 5 del chart de country y 3 tres llegaron al puesto número 1 de ventas: Promised Land (1975), From Elvis Presley Boulevard, Memphis, Tennessee (1976) y Moody Blue (1977).

Según palabras del periodista Tony Scherman:

Elvis Presley se había convertido en una caricatura grotesca de su elegante y enérgica forma de ser. Un tanto pasado de peso y con su mente opacada por la farmacopea que diariamente ingería, era casi incapaz de sacar adelante sus breves conciertos

El 1º de agosto de 1977 se publicó el libro Elvis: What Happened?, escrito por los guardaespaldas de Elvis que habían sido despedidos un tiempo antes. Luego de su publicación, Elvis quedó muy afectado intentando infructuosamente detener su lanzamiento ofreciendo para ello dinero a la editorial.

Para esa época padecía diversas enfermedades: Hipertensión arterial, glaucoma, daño hepático, etc.

Estaba programado que el 16 de agosto de 1977 en la noche volara a Memphis para emprender una gira. Sin embargo, fue encontrado inconciente en el baño de su casa y pese a los intentos de reanimación de los paramédicos a las 3:30 p.m del 16 de agosto de 1977, fallecía a sus 42 años el cnatante Elvis Presley.

Fue uno de los cantantes más trascendentales del siglo XX, gozaba de una voz versátil y de una capacidad sin igual para interpretar muy bien varios géneros musicales: Pop, el blues, el country, el gospel, las baladas y obviamente el rock & roll.

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