Google confirmó que está preparando un nuevo programa llamado Google Offers para competir directamente con el popular sitio de compras grupales Groupon. Pese a información contraria, Google Offers no estaría funcionando todavía.

Google OffersEn un reciente comunicado a Search Engine Land, el buscador indicó que “Google se está comunicando con pequeños negocios para enlistar su apoyo y participación en un test de un programa de ofertas pre-pagadas y vouchers. Esta iniciativa es parte de un esfuerzo continuo de Google de crear nuevos productos, tales como el reciente Offer Ads beta, que conecta negocios con consumidores en diferentes formas. No tenemos mayores detalles que compartir en este momento, pero los mantendremos informados”.

La noticia del lanzamiento fue diseminada por Mashable.com después de recibir material promocional de Google Offers, el cual presenta ofertas de descuentos en un formato bastante similar a Groupon.

La adquisición fallida de Google

Al término del 2010, Google realizo una propuesta de adquisición a Groupon por $6 mil millones, la cual fue rechazada. Desde aquel entonces Groupon ha obtenido financiamiento en el orden de $950 millones, logrando una valuación de la empresa de aproximadamente $4.750 millones. Adicionalmente, la compañía se estaría alistando para ingresar al mercado bursátil a través de una oferta pública inicial en el orden de $15 mil millones.

Google Offers, un nuevo producto que podría prometer

De acuerdo con Greg Sterling de Search Engine Land, existen tres factores importantes para el éxito en el segmento de las ofertas diarias:

  • Alcance del consumidor
  • Alcance de las ventas locales
  • Contenido

El auto servicio podría funcionar con el tiempo, sin embargo no es una forma de adquirir descuentos y contenido en el corto plazo. A esto se agrega el hecho que Google cuenta con 300 representantes de ventas en Mountain View, California quienes se encargan de vender Boost y Tags. Google Offers sería otro de los productos para venta a las pequeñas empresas.

Costos menores para las pequeñas empresas

Según una fuente no identificada por Mashable.com, Google estaría pagando 80% de las ganancias tres días después del término de la oferta, y mantendría el restante 20% por 60 días para cubrir devoluciones antes de enviar el resto.

En el eventual caso que Google decidiera solicitar el 20% como comisión por la oferta, esto representaría un menor costo para las pequeñas empresas en comparación al 50% de comisión que requiere Groupon.

Adicionalmente habría que considerar las promociones que el buscador podría llevar a cabo como parte de un paquete de servicios para pymes, situación creciente que se viene observando en los mercados de habla hispana en los que el buscador opera.

Distribución y alcance de Google Offers

Sterling informa en su artículo que Groupon tendría un alcance de 50 millones de emails de usuarios de diferentes partes del mundo, constituyéndose en el mayor competidor en el mercado de ofertas diarias.

Google por su parte cuenta con un alcance mayor en términos de usuarios de sus productos, como es el caso de Google Maps, Chat y Email, que podrían ser usados para captar interesados en ofertas a través de un formato opt-in al registrarse, o a vía una invitación extendida a los actuales usuarios.

Como mencionara en un anterior artículo sobre la tendencia en los proyectos de participación grupal para el 2011, existe un marcado incremento en la participación por parte de los consumidores en este tipo de iniciativas, con posibilidad de consolidación en el mercado durante el 2011-2012.

Lo interesante a ver en los meses sucesivos es la forma en que Google ejecutará la estrategia, ya que podría permitirle constituirse en uno de los principales players en dicho segmento conjuntamente con Groupon, LivingSocial y otros de los más de 100 participantes en ese modelo de negocio.

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