La participación de usuarios de Internet adultos que tienen al menos una cuenta en una de las redes sociales, también conocidas como social networks en Inglés, se ha cuadruplicado en los últimos cuatro años pasando del 8% en el 2005 al 35% en el 2008 según los resultados de una encuesta de medición realizada por el Pew Internet & American Life Project's en el mes de Diciembre del 2008.

Detalles del Estudio

El estudio, publicado el 14 de Enero del año en curso, se basa en dos encuestas llevadas a cabo por Pew Internet. La primera, relacionada al uso total de redes sociales, se llevo a cabo a través de una encuesta telefónica de campo a nivel nacional entre el 19 de Noviembre al 20 de Diciembre del 2008 en el que participaron 2,253 norteamericanos, incluyendo 1,650 usuarios de Internet. El margen de error de la muestra es ± 3 puntos porcentuales.

La segunda encuesta se enfoca en el uso de redes sociales por parte de adultos con una muestra representativa de 2,251 adultos de 18 años a más, la cual se llevo a cabo entre el 8 de Abril y el 11 de Mayo del 2008. 328 respondientes a esta encuesta indicaron ser usuarios de redes sociales. El margen de error de esta última sub muestra es ± 6 puntos porcentuales.

Definición de Redes Sociales

El estudio define redes sociales como los espacios en Internet donde los usuarios pueden crear una cuenta y conectar esa cuenta con otros (individuos o entidades) a fin de crear una red personal.

A pesar que la cobertura de los medios y la atención política enfocada fuertemente en como los niños y jóvenes adultos usan las redes sociales, los adultos son los que conforman el grueso de usuarios de estos websites. Según este estudio, los adultos constituyen una porción mayor que la población juvenil Norteamericana, lo cual explica el porqué el 35% representa una cifra mayor de usuarios que el 65% de los jóvenes internautas que también usan las redes sociales.

A pesar de la diferencia en el número total de usuarios de redes sociales, la población de adultos jóvenes es más propensa a usar estos medios sociales en comparación a sus contrapartes de mayor edad. El 75% de adultos entre 18 y 24 años utilizan redes sociales, comparado con solo el 7% de adultos de 65 años a más. En esencia, el uso de redes sociales es todavía un fenómeno de la juventud.

El estudio de Pew Internet también menciona que el uso de las redes sociales para propósitos personales parece ser más prevaleciente que el uso para fines profesionales. Esta conclusión se basa en el tipo de red social que los adultos escogen para su uso, así como en las razones que brindan para el uso de las aplicaciones. La mayoría de adultos, tanto como los jóvenes, están utilizando las redes sociales para conectarse con personas que ya conocen.

Cuando las redes sociales son utilizadas para propósitos profesionales o personales, los usuarios normalmente mantienen múltiples cuentas y generalmente lo hacen en diferentes sitios.

La mayoría de los usuarios adultos de redes sociales son consientes de aspectos relacionados a la privacidad del usuario, sin embargo no todos lo son. El 60% de los usuarios adultos de redes sociales limitan el acceso a sus cuentas de modo que solamente sus amigos pueden acceder a esta información. Asimismo, el 58% de usuarios adultos de redes sociales restringen el acceso a cierto tipo de contenido dentro de sus cuentas.

Datos Estadísticos sobre la Participación de Adultos en las Redes Sociales

Según este estudio, los usuarios de Redes Sociales son igualmente probables de ser hombres o mujeres, y también es bastante probable que sean jóvenes.

  • El 75% de adultos en Internet entre los 18 y 24 años tienen una cuenta en una red social.
  • El 57% de adultos conectados a la Web entre los 25 y 34 años tiene una cuenta en una red social.
  • El 30% de los adultos entre 35 y 44 años también poseen una cuenta.
  • El 19% de los adultos conectados a Internet entre los 45 y 54 años tienen una cuenta en una red social.
  • El 10% de adultos en Internet entre los 55 y 64 años tienen una cuenta en una red social.
  • El 7% de adultos conectados a la Web entre los 65 años a más, tienen una cuenta en una red social.
  • Los Blancos (Anglo Sajones) son menos probables que los Afro Americanos o Hispanos de tener una cuenta en una red social. A diferencia de los dos últimos grupos minoritarios, los Blancos constituyen la mayoría étnica/racial en los Estados Unidos. Cerca de la tercera parte (31%) de adultos Blancos tienen una cuenta en una red social comparado con 43% de Afro Americanos y 48% de Hispanos.

La versión completa de este estudio en Inglés puede ser obtenida en la siguiente dirección http://www.pewinternet.org/pdfs/PIP_Adult_social_networking_data_memo_FINAL.pdf

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