MySpace 2010

Algunas de las aplicaciones más populares de la red social MySpace han venido transmitiendo información a compañías de publicidad externas que podría ser usada para identificar a usuarios, según lo descubierto por una investigación realizada por el Wall Street Journal (WSJ).

Recientemente el WSJ llevó a cabo una similar investigación donde encontró problemas de violación de privacidad en Facebook ocasionado por las 10 más populares aplicaciones. Ahora es el turno de MySpace de encontrarse en el centro de la atención de los medios con esta nueva investigación por problemas similares.

El WSJ reporta que la información fue enviada primariamente por MySpace cuando los usuarios hicieron clics en los avisos. Por su parte, MySpace se comprometió en descontinuar la práctica de envió de información personal cuando los usuarios hacen clics en avisos después que el WSJ reportara el problema en mayo.

Un vocero de MySpace dijo que la información identifica el perfil del usuario siendo visto, pero no necesariamente identifica a la persona quien hizo clic en el aviso. La información siendo transmitida fue el número de ID de los usuarios. Estos números únicos pueden ser usados para chequear el perfil de un usuario en MySpace, el cual en algunos casos contiene el nombre real, fotografías, localidad y género de la persona.

Las empresas de publicidad a las cuales la información está siendo enviada incluyen a Google Inc., Quantcast Corp. y Rubicon Project, quienes indicaron que no usaron la data.

En Facebook, el ID del usuario está relacionado al nombre real de la persona. En MySpace los usuarios pueden esconder su nombre real y usar cualquier otro nombre (display name). Esto quiere decir que el ID del usuario no necesariamente linkea a la identidad real de la persona. MySpace indica también que el conocimiento del número de ID de un usuario solo provee acceso a información que el usuario ha hecho público en su perfil.

Algunas de las aplicaciones usadas en MySpace que transmiten el número de ID del usuario son TagMe, aplicación que permite a sus 8.3 millones de usuarios hacer comentarios en amigos; GreenSpot, un juego virtual de jardinería con aproximadamente 1.8 millones de usuarios; y Rock You Pets, un juego con 6.1 millones de usuarios.

MySpace dijo que prohíbe a los desarrolladores de aplicaciones de compartir información del usuario, incluyendo el número de ID del usuario, con otras entidades. El portavoz de la empresa manifestó que “recientemente se ha hecho de nuestro conocimiento que varios desarrolladores de aplicaciones han violado nuestros términos de uso y estamos tomando acciones apropiadas contra estos desarrolladores”.

El Wall Street Journal indicó que en muchos casos la transmisión de información es inadvertida.

MySpace ha venido batallando para cambiar su giro de negocio a raíz de la fuerte competencia que experimenta por parte de Facebook Inc. De acuerdo con comScore, durante el mes de septiembre MySpace tuvo 58 millones de visitantes en Estados Unidos solamente, mientras que Facebook alcanzó 148 millones de visitantes. MySpace es propiedad de News Corp, empresa que también es propietaria del Wall Street Journal.

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