hombre preocupado

La criptorquidia o testículo no descendido, ocurre cuando uno de ellos no se coloca en la posición correcta en el escroto previo al nacimiento. Es el defecto congénito más frecuente en bebés varones. Se estima que ocurre a 1 de cada 100. Es más habitual en bebés prematuros. Y en la mayoría de los casos desciende espontáneamente en los primeros meses. Si bien es más común que afecté sólo a uno de los testículos, un 10% de los casos, aproximadamente, puede afectar a ambos.

Mayor riesgo de cáncer de testículo y esterilidad en varones con criptorquidia

El testículo no descendido constituye un factor de riesgo para el cáncer testicular, el cual según la American Cancer Society se origina, generalmente, en éste y en menor frecuencia en el que ha descendido. Por ello, se recomienda la realización de la orquiopexia (intervención quirúrgica correctiva) cuando el niño aún es pequeño (antes de los 18 meses de edad).

Estudio australiano sugiere la importancia de la orquidopexia temprana

Según un estudio recientemente publicado en la edición del 29 de agosto de la revista “The Lancet Child & Adolescent Health journal”, realizado por investigadores de la Universidad de Sídney, Australia, los varones con testículos no descendidos presentan un riesgo 2,4 veces más alto de desarrollar cáncer de testículo de adultos, en comparación con los que tienen ambos descendidos. Este riesgo se eleva al 6% por cada mes que se retrasa la orquidopexia.

Además, los varones con esta condición tienen un 20% menos probabilidades de tener hijos y más del doble de tener que recurrir a técnicas de reproducción asistida para poder lograrlo.

José Manuel de la Morena, presidente de la Sociedad Urológica Madrileña, no participante del estudio, señala con respecto a la criptorquidia y la fertilidad masculina:

Los problemas de fertilidad en los varones que han padecido esta afección son más frecuentes. En los casos más severos de testículos no descendidos bilateralmente, es decir, en los que hay alteraciones histológicas irreversibles del tejido que produce los espermatozoides, la esterilidad puede ser absoluta.

El médico cirujano urólogo peruano, especialista en Medicina Sexual Alberto Tejada, señala sobre las probabilidades de esterilidad en varones con criptorquidia:

…el riesgo de esterilidad es mayor en los pacientes que tienen criptorquidia bilateral, o sea en los dos lados.

La epidemióloga Natasha Nassar, una de las autoras del estudio australiano, señaló en un comunicado de prensa al respecto:

El estudio provee nuevas evidencias que respaldan las directrices internacionales que recomiendan la cirugía antes de los 18 meses de edad para los chicos con testículos no descendidos para reducir el riesgo tanto de cáncer de testículo como de esterilidad más adelante en la vida.

El líder de la investigación Francisco Schneuer, señaló que esta es la primera evidencia que muestra el impacto positivo que puede tener la intervención quirúrgica temprana en niños con testículos no descendidos: reducir el riesgo de cáncer de testículo y de esterilidad en adultos.

La cirugía temprana puede reducir el riesgo de malignidades y de esterilidad masculina, y en última instancia tiene el potencial de reducir los trastornos reproductivos masculinos futuros en la adultez.

Schneuer

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