Qué es la tecnologia 5G

Es una tecnología de red inalámbrica de última generación. Gracias al 5G, el teléfono tendrá una conexión más rápida: unas diez veces más veloz que 4G, según cálculos de los expertos en la materia.

Esta capacidad adicional hará que el servicio sea más confiable, permitiendo que más dispositivos se conecten a la red simultáneamente.

Aunque la tecnología 5G va mucho más allá de los teléfonos inteligentes, pues sensores, termostatos, automóviles y robots se conectarán a 5G algún día. Las actuales redes de 4G no cuentan con el ancho de banda suficiente para la gran cantidad de datos que todos esos dispositivos transmitirán.

Las redes 5G serán capaces de reducir a cero el tiempo de retraso entre los dispositivos y los servidores con los que se comunican. En el caso de los automóviles que se conducen solos, esto quiere decir una comunicación sin interrupciones entre el coche, otros vehículos, centros de datos y sensores externos.

Para hacer realidad todo lo anterior, la tecnología 5G tendrá que viajar en ondas de radio de muy alta frecuencia, pues ellas tienen velocidades más rápidas y más ancho de banda, aunque no pueden viajar a través de paredes, ventanas o tejados, y se vuelven débiles en distancias largas.

Por ello, las compañías inalámbricas se verán en la necesidad de instalar miles de torres en miniatura para celular sobre cada poste de luz, al costado de los edificios y dentro de cada hogar.

Es por eso que, más que reemplazarlo, el 5G complementará al 4G. En edificios y áreas muy concurridas, el 5G podría brindar un aumento de velocidad, pero en el caso de carreteras lejanas, el 4G podría ser la única opción, al menos mientras dure el viaje.

Los pioneros

¿Quienes están diseñando esta tecnología que cambiará la historia de la comunicación inalámbrica? Los cuatro operadores de telefonía celular a nivel nacional de Estados Unidos: Verizon, AT&T, T-Mobile y Sprint vienen desarrollando y probando tecnología de red 5G.

A ellos se suman los fabricantes de chips Qualcomm e Intel, que trabajan actualmente en procesadores y radios que permiten las comunicaciones 5G. Por otro lado, las principales compañías de equipos de red como Nokia, Ericsson y Huawei se encuentran construyendo la red troncal y el equipo necesario para respaldar el 5G.

Solo la investigación y el desarrollo en sí, resultan extremadamente costosos, pero la construcción de redes 5G lo será aún más. Todo esto significa un presupuesto demasiado elevado, incluso para empresas acostumbradas a desembolsar grandes cantidades de dinero para gastos de infraestructura. Según cálculos, implementar la tecnología 5G en todo Estados Unidos costará unos 300.000 millones de dólares.

Más temprano que tarde

La tecnología 5G hará posible una realidad en la que los autos se conduzcan solos, la existencia de ciudades inteligentes y robots que trabajen en red, y esa realidad podría llegar en 2020, según las estimaciones de la industria inalámbrica. Por lo pronto, AT&T indicó que comenzará a desplegar su red 5G este año, aunque nadie podrá utilizarla hasta que los dispositivos compatibles con esta novedosa tecnología lleguen a las tiendas. Pero eso será recién a partir del próximo año.