5 virus informáticos más devastadores

Si de virus informáticos se habla, los hay de mil variedades. En algún momento nos hemos visto afectados por algunos de ellos porque las computadoras forman parte esencial de nuestra vida personal y laboral. Cuando uno de estos gusanos afecta a nuestras máquinas, lo que suele hacerse es un procedimiento de mantenimiento y limpieza para solucionar el problema.

Sin embargo, existen otros muchos más letales que han ocasionado pérdidas de millones de dólares y cuya eliminación requiere procedimientos más complejos. A estos últimos nos referiremos en este artículo.

Melissa

Este virus fue bautizado con este nombre en homenaje a una bailarina exótica de Florida. Fue creado por David L. Smith en 1999 y se ocultaba en un archivo de Word que decía tener contraseñas para acceder a sitios pornográficos. De esta manera, infectaba la máquina de miles de curiosos. El virus actuaba infectando las computadoras, además de reenviarse al correo electrónico de todos los contactos del usuario, lo que ocasionó un aumento desmesurado del tráfico del correo electrónico, interrumpiendo las comunicaciones de gobiernos y corporaciones. Smith fue capturado y colaboró con el FBI para atrapar a otros piratas cibernéticos, por lo que solo cumplió 20 meses de sentencia y pagó una multa de miles de dólares.

I Love You

Este malware infectó el 10% de las computadoras que tenían acceso a internet en el 2000, incluyendo los sistemas de la CIA y el Pentágono. Atacaba vía correo electrónico, oculto en una supuesta carta de amor de un admirador secreto, cuando el usuario accedía a la carta se iniciaba la infección. Este virus causó daños por un valor aproximado de 10 millones de dólares y es considerado uno de los más virulentos de la historia. Fue tan agresivo que gobiernos y grandes empresas se vieron obligados a desconectar su sistema de correo para prevenir tragedias. Fue creado por los programadores filipinos Reonel Ramones y Onel de Guzmán.

My Doom

Apareció en 2004. Fue un gusano para Windows que se convirtió en uno de los de más rápida difusión vía correo electrónico luego de I Love You. Este virus infectaba las computadoras convirtiéndolas en parte de una “red zombie” para realizar ataques de negación de servicio. Se esparcía vía correo electrónico reenviándose a los contactos registrados en las máquinas infectadas, las que automáticamente comenzaban a realizar búsquedas en Google hasta que sus servidores colapsaban. Se desconoce el nombre del creador de estos tipos de virus informáticos, aunque se sabe que es alguien a quien se le pagó por el servicio porque contiene el siguiente mensaje:

Andy; solo estoy haciendo mi trabajo, nada personal, lo siento.

Code Red

Fue descubierto en 2001 por dos empleados de “eEye Digital Security”. Recibió el nombre de Code Red porque al momento de su descubrimiento estas dos personas estaban bebiendo Code Red Mountain Dew. Este virus se dirigió a las computadoras con el servidor web Microsoft IIS instalado, ocasionando un problema de desbordamiento de búfer en el sistema. Casi no dejaba rastro en el disco duro debido a que podía ejecutarse completamente en la memoria. Atacó varios servicios, incluyendo el sitio web de la Casa Blanca. Una vez realizada la infección aparecía el mensaje:

¡Hackeado por los chinos!.

Se calcula que ocasionó pérdidas de productividad por dos millones de dólares.

SQL Slammer

Era un gusano que no se instalaba en el disco duro de la computadora, sino en la memoria RAM; de este modo, desaparecía con un simple reinicio de la máquina, pero antes había tenido el tiempo suficiente para infectar a la mitad del mundo en apenas 15 minutos. Este virus afectó a compañías aéreas, cajeros automáticos y dejó sin internet a Corea del Sur y Portugal

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