Dia de Acción de Gracias

El Día de Acción de Gracias o Thanksgiving Day en inglés, es una de las celebraciones más importantes en los Estados Unidos. Los estadounidenses viajan y llegan desde los lugares más recónditos, para reunirse ese día alrededor de la mesa a cenar junto a su familia. La fecha también es conocida como Día del Pavo o Turkey Day.

Tiene como motivación el agradecer a Dios por todo lo recibido durante el año (salud, trabajo, alimentos, etc.). Aunque cada vez más esta costumbre se extiende entre personas que no profesan ningún tipo de religión. Es la celebración de la familia por excelencia e incluso con mayor trascendencia que la propia Navidad. Se estima que los estadounidenses consumen, aproximadamente, 46 millones de pavos en este día.

Origen del Día de Acción de Gracias

Hasta 1939, Thanksgiving se celebró el último jueves del mes de noviembre, sin embargo, por razones comerciales durante la crisis económica de la gran depresión, el presidente Franklin D. Roosevelt decidió adelantar la fecha festiva al tercer jueves, a fin de dinamizar la economía local al extender los días de compras para Navidad. Como se sabe, al día siguiente de Thanksgiving se celebra “Black Friday o Viernes Negro”, fecha que da inicio a la temporada de rebajas y descuentos navideños, hecho que Roosevelt quizo aprovechar, sin mucho éxito, ya que se encontró con una férrea oposición. Esta situación finalmente condujo al presidente a firmar en 1941 la ley que establecía la celebración del Día de Acción de Gracias para el cuarto jueves de noviembre.

Según los historiadores, el origen del Día de Acción de Gracias se remonta a 1621 en la Colonia de Plymouth (lo que actualmente es parte del estado de Massachusetts), cuando un grupo de colonos (holandeses o británicos, no hay consenso en este punto) pertenecientes al puritanismo fueron expulsados de Inglaterra y llegaron a Estados Unidos. Los colonos llegaron con escazas provisiones, quedándose al poco tiempo sin nada. El primer invierno fue muy duro para ellos, al punto que algunos se enfermaron y murieron. Esto continuó dándose hasta que un grupo de indígenas nativos del lugar (Wampanoag) se mostraron amigables y les enseñaron a sembrar y cultivar alimentos (maíz, calabaza, entre otros), a cazar, a pescar, etc., permitiéndoles sobrevivir de esta forma.

Para celebrar su primera cosecha decidieron festejar con una cena en familia a la que invitaron a los nativos. Desde entonces, para agradecer los frutos obtenidos en el año, los colonos comenzaron a reunirse para dar las gracias, costumbre que comenzó a extenderse a otras colonias y fue popularizándose.

Sin embargo, debieron pasar unos cuantos años para que se convirtiera en una fiesta nacional. Fue en 1789 cuando el entonces presidente George Washington lo declaró como tal, con el fin de que los ciudadanos del flamante país agradecieran el final de la Guerra de la Independencia. Posteriormente el presidente Abraham Lincoln en 1863, instauró en todo el país el último jueves de noviembre como fecha de celebración del Día de Acción de Gracias.

Tradiciones del Día de Acción de Gracias

1 Desfile de Macy's

Desfile de Macy en Thanksgiving Day

El Macy's Thanksgiving Day Parade o Desfile del día de Acción de Gracias de Macy's, es el evento más tradicional y se remonta a 1924, cuando un grupo de inmigrantes empleados de los grandes almacenes Macy´s marchó por Nueva York para agradecer su nuevo hogar. El acontecimiento fue todo un éxito, congregó a ¼ de millón de personas, lo que hizo que se declarará como un evento anual.

El desfile comienza a las 9 de la mañana, se prolonga durante tres horas y recorre 4 kilómetros en diversos puntos de la ciudad. El punto de partida del recorrido es el Museo de Historia Natural, sigue por Central Park West, Central Park South y la 6th Avenue hasta finalizar en Macy’s en Herald Square (34th Street). Se estima que, aproximadamente, 3 millones de personas se vuelcan a las calles neoyorquinas para ver los globos gigantes.

En sus comienzos el desfile incluía la presencia de animales vivos que se tomaban del zoológico de Central Park, los cuales desfilaban junto con las carrozas y bandas musicales. En 1927 fueron remplazados por los gigantes globos de helio que caracterizan actualmente este desfile. Diferentes personajes populares de la cultura americana como por ejemplo Mickey Mouse, Snoopy, Hello Kitty, Bob Esponja, entre otros han sido los mejores representantes.

Los globos comienzan a inflarse el día previo al desfile en las proximidades del American Museum of Natural History y cualquier persona que desee voluntariamente llegar hasta allí para ayudar puede hacerlo, ya que es abierto para todo público.

La primera transmisión televisiva del desfile se llevó a cabo en 1948 y desde entonces, reunirse alrededor del televisor para verlo, es toda una tradición familiar. Según la cadena de televisión responsable de la transmisión, NBC, 50 millones de telespectadores ven cada año el evento.

2 Discurso presidencial

Discurso presidencial de Acción de Gracias

Donald Trump, presidente de Estados Unidos

Otra de las características del Día de Acción de Gracias es el discurso presidencial. Desde los comienzos con George Washington hasta la actualidad con Donald Trump, todos los presidentes estadounidenses se dan cita este día para brindar unas palabras alusivas.

El discurso del presidente Donald Trump en 2016 incluyó la siguiente frase:

Cuando los Estados Unidos estén unificados, no hay nada más allá de nuestro alcance.

3 El pavo en la cena de Acción de Gracias

El pavo de Acción de Gracias

El pavo es un ingrediente infaltable de la cena de Acción de Gracias, es el gran protagonista. Es clásico ver en películas o series de televisión norteamericanas a la familia reunida en la mesa alrededor de un enorme pavo en este día.

La incorporación del pavo a la cena, tiene el mismo origen que la celebración en sí misma. El grupo de inmigrantes que invitó a los nativos en agradecimiento por su ayuda, presentó una cena en la que se incluyó maíz, verduras, pescado, pato y pavo.

Tradicionalmente se sirve el pavo relleno acompañado de papas, mazorcas de maíz, verduras, cebollas; cubierto con salsa de arándanos y salsa agria. El plato de entrada puede ser una sopa, y el postre característico en la actualidad es el pastel de calabaza o pumpkin pie.

La cena suele ser copiosa y se emplea la mejor vajilla y mantelería para el evento.

4 National Football League (NFL) en Thanksgiving Day

National Football League (NFL) en Thanksgiving Day

Juego de Thanksgiving Day entre los Detroit Lions versus Philadelphia Eagles el 26 de noviembre de 2015
Foto cortesía de Boston Herald/AP

Los juegos programados para el Día de Acción de Gracias se han convertido en una tradición norteamericana que tuvo sus orígenes en 1920. Son 3 juegos que tienen ocurrencia regular durante el transcurso de este día, transmitidos por las principales cadenas de televisión nacional.

Uno de los juegos tiene como anfitrión a los Detroit Lions, quienes participaron por primera vez en un juego de Thanksgiving Day en 1934; en tanto que un segundo tiene como anfitrión a los Dallas Cowboys, quienes jugaron por primera vez en 1966 en esta fecha. El tercer juego se ha venido llevando a cabo desde 2006, sin embargo, los equipos oponentes no son específicamente establecidos, y depende de la programación de la NFL para ese jueves tradicional de fútbol americano.

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