Iva Olivari, jefa de equipo de la Selección de Croacia
Iva Olivari

Las mujeres vienen ganando terreno en varios ámbitos relacionados con el fútbol, un deporte históricamente vinculado con los hombres. Sin embargo, actualmente existen periodistas y juezas mujeres, por ejemplo, que ocupan lugares de cierta visibilidad. Obviamente a ellas no les ha sido fácil acceder a estos lugares, como no lo ha sido para Iva Olivari, la primera mujer en sentarse en el banco de suplentes de un seleccionado mundialista durante una Copa del Mundo.

La igualdad de género es algo por lo cual los diferentes colectivos feministas y de defensa por los derechos de la mujer luchan desde hace décadas, pero no siempre con éxito. A nivel mundial la desigualdad de oportunidades en el acceso a los puestos de poder es notoria. En este contexto es que Iva Olivari llegó a ocupar un lugar que hasta este momento estaba exclusivamente reservado para los hombres: sentarse en el mismo banco de suplentes que el resto del equipo técnico de la selección de Croacia. Su acceso a los campos de juego, al lado de los futbolistas fue posible, en parte, gracias a que los mismos jugadores lo solicitaron.

Ella tiene 49 años, es manager de la selección de fútbol de Croacia y al igual que su equipo está haciendo historia en la contienda deportiva más importante del fútbol mundial. Trabaja con el equipo croata desde 1992 y en el Mundial de Brasil de 2014 debió ver los partidos desde la tribuna como si fuera una aficionada más. Pero no fue en Rusia la primera vez en que Iva se sentó en el banco de suplentes, ya en la Eurocopa de 2016 pudo estar al lado de su equipo.

Sobre ello comentó:

Fue muy emocionante, da igual si eres hombre o mujer. Es impresionante sentarte allí y ver el fútbol desde otra perspectiva.

Sin embargo, el que una mujer entre al campo de juego y acompañe desde el banco de suplentes a su equipo en un Mundial, con todo lo que ello implica, sienta un precedente más que importante.

Su historia como jefa de equipo de la Selección de Croacia

Iva está al frente de la logística de los partidos, los viajes y comunicación con la Fifa. Ocupa este cargo desde 1992, pero su labor es más visible desde que Davor Suker accedió a la presidencia de la federación. Su influencia sobre los jugadores es tal, que ellos le apodan “la tía IVA”. Les apoya anímicamente dentro y fuera del campo de juego.

Sobre los jugadores Iva expresa:

Los chicos son fantásticos. Los quiero un montón y ellos me respetan. Con los más viejos tengo una relación de hermana-hermano, por una cuestión de edad. Pero ahora los más jóvenes ya me dicen Tía.

Su recorrido no ha sido fácil, aunque tiene experiencia en el mundo del deporte de la alta competencia y conoce el temple que se necesita para conseguir grandes cosas. Olivari fue tenista profesional en la ex Yugoslavia y supo ganarle a la considerada mejor tenista de la historia, la alemana Steffi Graf. Se retiró de este deporte por causa de una lesión y allí comenzó su trabajo en la federación de fútbol croata. Sobre su figura de mujer en un ámbito absolutamente masculino comenta:

… he oído todo tipo de comentarios del estilo 'ella no debería estar allí' o 'sería mejor si su puesto fuese de un hombre, ella no sabe de fútbol'. Pero esos comentarios no me importan, me dan igual.

Agrega:

Me gustaría ver muchas más mujeres dentro y fuera del césped.

Las mujeres croatas marcan presencia

En Croacia las mujeres tienen un rol protagónico. El caso de Iva Olivari no es el único de una mujer al mando. La presidenta de Croacia Kolinda Grabar-Kitarović, es una mujer que durante los partidos de su seleccionado en la fase de grupos, fue parte de la tribuna junto a los demás aficionados. Ya en cuartos DE FINAL, luego que las autoridades de la FIFA descubrieran quién era ella, fue invitada a presenciar el partido ante Rusia en el palco destinado para las autoridades. Sin duda no es una presidenta más. Se saltó todos los protocolos, festejó en el vestuario junto con los jugadores el peleado triunfo tras el alargue y los penales. Sus imágenes de celebración han dado vuelta al mundo y su nombre es conocido por sus costumbres tan poco comunes entre figuras de su talla. Se pagó todos los gastos de los viajes a Rusia y los boletos para ver los partidos de su selección con dinero de su bolsillo, viajando en clase turista, además de haberse descontado de su salario los días no trabajados por esta causa. El próximo domingo 15 no se perderá la final, pero siguiendo la línea que ha mantenido hasta el momento.

Un país pequeño que logra cosas grandes

Este país con nada más que veintiséis años de independencia de Yugoslavia, poco más de 4 millones de habitantes y por el que nadie apostaba al comienzo del Mundial, está a sólo un partido de pasar a la historia convirtiéndose por primera vez en Campeón del Mundo.

¿Será casual que la figura de una mujer esté detrás del éxito de la selección de Croacia? Sin duda el trabajo, el esfuerzo, el espíritu de equipo, tiene mucho que ver con en el importante lugar al que han llegado en la competencia. Y que quizás para asombro del mundo, en un campeonato en el que las sorpresas han estado a la orden del día, aún no han dado el batacazo final: conseguir su primera estrella en la camiseta.

Olivari ha comentado recientemente:

Creo que nuestro momento ha llegado y vamos a hacer cosas increíbles en este Mundial.

Su voto: Ninguno Average: 5 (1 vote)