Cancer de pulmón

El cáncer de pulmón es el segundo tipo de cáncer más común entre los hombres luego del cáncer de próstata. Y es el tipo que causa más muertes en el mundo. Es más frecuente en personas de más de 45 años y fumar o ser fumador pasivo es la principal causa. Según datos de la American Cancer Society, aproximadamente 3.000 adultos no fumadores morirán al año víctimas de cáncer de pulmón asociado al tabaquismo pasivo.

Tipos de cáncer de pulmón

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón:

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas (el más frecuente)
  • Cáncer pulmonar de células pequeñas (constituye el 20% de todos los casos de cáncer de pulmón

Factores de riesgo

  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • Radioterapia en los pulmones
  • Exposición a químicos cancerígenos como cloruro de vinilo, uranio, etc
  • Elevados niveles de contaminación del aire
  • Gas radón
  • Radioterapia en los pulmones

Síntomas

  • Tos persistente
  • Pérdida involuntaria de peso
  • Dificultades respiratorias
  • Dolor en el tórax
  • Tos con sangre
  • Fatiga
  • Inapetencia
  • Silbancias

En estadios avanzados los síntomas pueden incluir:

  • Párpado caído
  • Ronquera o cambios en la voz
  • Anomalías ungueales
  • Dificultades para deglutir
  • Debilidad
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Parálisis facial
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor en el hombro
  • Hinchazón en la cara o los brazos

Tratamiento

Tratamiento de cáncer de pulmón de células no pequeñas

El tratamiento depende del estadio de la enfermedad. En general la intervención quirúrgica es la primera opción, en casos de pacientes en los que no se ha propagado más allá de los ganglios linfáticos próximos. El cirujano puede extirpar:

  • Solamente una pequeña parte del pulmón
  • Uno de los lóbulos del pulmón
  • El pulmón entero

Hay casos en los que además es necesaria la quimioterapia para destruir las células cancerosas e impedir el crecimiento de nuevas.

La radioterapia puede utilizarse conjuntamente con la quimioterapia en caso de que la cirugía no sea posible.

Prónostico

El cáncer de pulmón de células no pequeñas crece muy lentamente. Puede difuminarse a otras partes del cuerpo como el hueso, el intestino delgado, el hígado y el cerebro.

Pero hay casos en los que puede ser muy agresivo y causar la muerte rápidamente.

Las tasas de curación dependen del estadio de la enfermad:

  • En el estadio I y II las tasas de supervivencia y curación son altas
  • En estadio III puede curarse en algunos casos
  • En estadio IV o reaparición del cáncer es poco probable la cura y los objetivos del tratamiento son prolongar la vida y mejorar la calidad de la misma

Tratamiento de cáncer de pulmón de células pequeñas

Como este tipo de cáncer es de muy rápida diseminación, el tratamiento debe incluir quimioterapia para destruir las células cancerosas.

La combinación de quimioterapia y radioterapia se administra a pacientes con este tipo de cáncer que se ha propagado por el cuerpo. Pero solamente ayuda a aliviar los síntomas, no a curar la enfermedad.

La radioterapia combinada con la quimioterapia se usa cuando:

  • No es posible la cirugía
  • Para ayudar a aliviar los síntomas
  • Para aliviar el dolor

Pronóstico

El pronóstico depende que tanto se haya propagado el cáncer por el cuerpo. Este tipo de cáncer tiene alta tasa de mortalidad y solamente cerca de un 6% de las personas que lo padecen sobreviven 5 años después del diagnóstico.

El tratamiento puede extender la vida por unos 6 o 12 meses, incluso cuando la enfermedad se ha extendido.

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