Google recientemente anuncio cambios en sus algoritmos con la finalidad de remover websites de las páginas de resultados (SERP) que sean de baja calidad, mayoritariamente provenientes de granjas de contenidos.

Una de las granjas de contenidos más conocida es Demand Media, propietaria de los sitios eHow.com, AnswerBag.com, Trails.com, LiveStrong.com, entre otros. Durante el 2009 y 2010, Demand Media fue el foco de severas acusaciones por parte de medios tradicionales y no tradicionales de crear contenido de baja calidad, a bajo costo, teniendo como objetivo principal rankear en buenas posiciones en Google.com de forma que beneficiara la venta de publicidad directa y el usufructo de Google Adsense.

Desde aquel entonces, las acusaciones sobre este formato de negocio se han ido incrementando, aduciendo que los resultados vienen siendo manipulados con información poco relevante para el usuario, con fines meramente lucrativos más no informativos. Incluso algunos críticos especializados en temas de SEO, como Aaron Wall de SEObook.com, indican que existe colusión por parte de Google por no tomar cartas en el asunto, ya que algunas de estas granjas de contenidos, especialmente las de Demand Media, representarían un sustantivo ingreso por publicidad de Adsense para el buscador.

El jueves 24 de febrero, Amit Singhal y Matt Cutts, publicaron un artículo en el blog oficial de Google dando a conocer una meta específica: entregar a la gente las respuestas más relevantes a sus búsquedas tan pronto como sea posible. Este proyecto de mejora constante de los resultados del buscador tendiente a proporcionar resultados con información de mayor calidad, y que se espera impacte el 11.8 por ciento de las búsquedas, se ha venido trabajando por más de un año. Como resultado, se espera favorecer a aquellos sitios con contenido único, de calidad, que no incurran en contenido duplicado al republicar el contenido de otras fuentes (scrapping o republishing), y que agreguen valor a los usuarios. Muy por el contrario, el estigma que rodea a las granjas de contenido se sustenta en la idea que la información proporcionada no es debidamente investigada, los reportajes no gozan de la suficiente profundidad y análisis, viéndose esto reflejado en la menguada calidad de la publicación final.

Efecto en los cambios de Google: ¿Cómo rankean las granjas de contenidos ahora?

Sorprendentemente los cambios han afectados a la mayoría de granjas de contenidos y scrappers, como es el caso de Mahalo.com, menos a una: eHow.com de Demand Media.

La empresa alemana de marketing en buscadores, Sistrix, llevo a cabo un análisis del ranking de Google con el fin de determinar las variaciones en las posiciones después de la actualización del algoritmo. El análisis estuvo comprendido por un millón de palabras claves que fueron revisadas antes y después de la actualización con el fin de determinar los cambios en SERP. El índice de visibilidad de Sistrix es un índice calculado en base al tráfico de palabras claves, posicionamiento y click-through rate para posiciones específicas. Según el índice, los siguientes serían los 25 websites que se vieron más afectados con la actualización algorítmica

#

Dominio

Variación

SISTRIX (antes)

SISTRIX (después)

# Keywords (antes)

# Keywords (después)

1

wisegeek.com

-77%

121,58

28,22

74.024

21.940

2

ezinearticles.com

-90%

65,08

6,65

184.508

54.277

3

suite101.com

-94%

54,04

3,28

178.373

36.904

4

hubpages.com

-87%

55,16

7,40

152.998

50.178

5

buzzle.com

-85%

43,25

6,55

86.472

24.423

6

associatedcontent.com

-93%

38,29

2,57

216.429

53.512

7

freedownloadscenter.com

-90%

30,26

3,01

42.486

7.992

8

essortment.com

-91%

25,73

2,32

27.501

7.459

9

fixya.com

-80%

28,78

5,83

62.034

36.167

10

americantowns.com

-91%

24,88

2,18

26.000

9.799

11

lovetoknow.com

-83%

25,75

4,28

49.544

17.833

12

articlesbase.com

-94%

19,96

1,16

82.274

31.365

13

howtodothings.com

-84%

21,20

3,39

33.222

7.601

14

mahalo.com

-84%

20,49

3,23

33.875

9.740

15

business.com

-93%

17,24

1,13

21.556

4.813

16

doityourself.com

-77%

20,89

4,90

23.256

6.870

17

merchantcircle.com

-85%

18,43

2,67

93.347

34.681

18

thefind.com

-83%

18,95

3,27

74.506

45.495

19

findarticles.com

-90%

16,98

1,74

64.810

20.189

20

faqs.org

-91%

16,52

1,46

33.648

11.142

21

tradekey.com

-89%

16,83

1,79

37.364

16.268

22

answerbag.com

-91%

12,93

1,11

67.314

26.054

23

trails.com

-87%

12,05

1,62

38.346

8.511

24

examiner.com

-79%

10,54

2,19

70.781

31.272

25

allbusiness.com

-88%

8,86

1,08

16.457

6.034

Información ha sido publicada con el permiso de Johannes Beus de Sistrix.com.

Por su parte, Danny Sullivan, editor de SearchEngineLand.com, presento unos cuadros estadísticos donde se muestra la lista de los sitios que perdieron mayor visibilidad de acuerdo a la información proporcionada por Sistrix.

proporcionada por Sistrix.

Dominio

Pérdida en el índice de visibilidad

SISTRIX

Porcentaje de pérdida

wisegeek.com 93.3622 -77%
ezinearticles.com 58.4273 -90%
suite101.com 50.755 -94%
hubpages.com 47.7632 -87%
yourdictionary.com 39.5044 -74%
brothersoft.com 37.6418 -66%
buzzle.com 36.7005 -85%
associatedcontent.com 35.7198 -93%
freedownloadscenter.com 27.2522 -90%
essortment.com 23.4146 -91%
fixya.com 22.9456 -80%
americantowns.com 22.6942 -91%
lovetoknow.com 21.4714 -83%
articlesbase.com 18.7999 -94%
howtodothings.com 17.8122 -84%
mahalo.com 17.2586 -84%
automotive.com 16.9008 -71%
business.com 16.104 -93%
doityourself.com 15.9952 -77%
merchantcircle.com 15.7573 -85%
thefind.com 15.6825 -83%
wrongdiagnosis.com 15.5617 -73%
findarticles.com 15.2418 -90%
faqs.org 15.0573 -91%
tradekey.com 15.0415 -89%

Demand Media y eHow salen intactos

A pesar que este cambio algorítmico estuvo orientado específicamente hacia los sitios de contenidos de baja calidad, la mayoría llamados “content farms”, el sitio estrella de Demand Media, eHow.com, no se vio afectado por los cambios. Por el contrario, de acuerdo con el índice de visibilidad de Sistrix, eHow.com habría mejorado su ranking, pasando de 270 a 310 puntos, permitiéndole incrementar el número de posiciones en SERP de 317.320 a 324.021.

Sin embargo, no todo ha sido beneficioso para Demand Media. Otras propiedades como AnswerBag.com, Trails.com y LiveStrong.com se encuentran ubicadas en la lista de los top 100 sitios que fueron afectados por este cambio algorítmico. A pesar de esta pérdida de rankings, Demand Media y eHow.com, en general, han salido beneficiados con los recientes cambios, ya que dado el tamaño y nivel de tráfico de eHow.com, la balanza se inclina a favor de la compañía de medios.

El padre de los scrappers: Mahalo.com

Desde hace un tiempo atrás, Internet Marketers y SEOs han venido quejándose del robo de contenido via scrapping feeds que Mahalo.com viene practicando, no solo con información en inglés, sino también en español. Algunas de las páginas rankeadas por el sitio simplemente presentan un snippet de texto originado en otros sitios, y son envueltos en avisos de publicidad directa así como Adsense. En algunos casos, dichas páginas presentan hasta 15 unidades de publicidad y cero contenido único.

Con el reciente cambio, al parecer Mahalo.com también recibió un duro golpe en sus rankings, pasando de un total de 33.875 keywords por los cuales rankeaba antes de la actualización, a solamente 9.740 keywords después que la actualización se implementara. Esta disminución en visibilidad online se encuentra en el orden del 70%. Palabras claves como “zealand air” que en algún momento estuvieran en tercera posición, “digg” en octava posición, y “tax check” en cuarta posición, desaparecieron de los top 100 resultados para los rankings individuales. El siguiente chart fue elaborado por Sistrix donde muestra los resultados de las palabras claves para las cuales Mahalo.com rankea, antes y después de la actualización algorítmica.

De acuerdo con Sistrix, Mahalo.com no solamente perdió más del 70 por ciento de las palabras claves para las cuales rankeaba, sino que ahora rankea en peor posición para los keywords restantes. Más de las dos terceras partes de todos los keywords son ahora encontrados en las páginas de resultados 8,9 y 10 del buscador Google.

Las granjas de contenidos en español

Representantes de Google afirmaron que los cambios en los resultados se irán implementando paulatinamente, por lo que es solo cuestión de tiempo ver como las granjas de contenidos de baja calidad en español desaparecen de los rankings. Es importante destacar que existen dos tipos de granjas de contenido en el mundo de habla hispana que se verán afectados principalmente:

  • Aquellas que tienen como objetivo manipular los rankings y han sido creadas para propósitos de SEO, primordialmente para la venta de enlaces
  • Aquellas que tienen como objetivo generar ingresos a través de Google Adsense, con un corte de tipo parasitario, buscando beneficiarse de cualquier publicación que se les cruce, sin desmedro de calidad, procedencia y respeto a los derechos de autor. Dentro de esta categoría se encuentran las redes que publican artículos cortos, hacen scrapping, roban contenido, llevan a cabo rewriting mecánico, e incluso publican traducciones mal hechas de contenido envasado del tipo PLR (Private Label Rights)
  • En el otro lado de la moneda, existen limitadas redes de contenido de calidad en el mundo de habla hispana que tienen como modelo la publicidad directa, networks que por lo general ponen énfasis en la calidad de sus publicaciones con una línea editorial bien definida
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