El fútbol hace que los futbolistas se vuelvan verdaderas estrellas, celebridades mundiales. Sin embargo, no todos han tenido un pasado fácil, algunos provienen de la más extrema pobreza, otros vivieron tragedias familiares que les han marcado para siempre o su camino al éxito ha sido duro y empinado. Pero todos han logrado salir adelante gracias a su empeño, dedicación y el amor por el fútbol.

1 Cristiano Ronaldo

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El jugador portugués, delantero del Real Madrid, es uno de los futbolistas que más controversia genera debido a su soberbia. Él no tuvo un pasado fácil. Su padre murió como consecuencia del alcoholismo y su hermano siguió un camino similar volviéndose adicto a las drogas.

Mi padre era alcohólico. No fue el padre que soñé tener. Yo lo quería, claro, pero nunca tuvimos una buena conversación.

... Cristiano Ronaldo

Dolores, la madre de Cristiano comenta sobre el problema de drogas del hermano de éste:

Hugo recayó en las drogas varias veces. Pero Ronaldo siempre volvía a levantarlo. Insistía, a veces utilizando la fuerza, para que se pusiera en tratamiento.

Él ha visto lo que la bebida y las drogas le pueden hacer a la gente que tiene cerca y eso es, lo que ha contribuido a hacer de él quien es hoy en día.

2 Luis Suarez

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El delantero uruguayo, actualmente jugador del Barcelona, es uno de los más destacados del mundo. Sin embargo, su camino al éxito estuvo signado por el esfuerzo y el tesón.

Estuve con mi abuelo cuando tenía 11 o 12 años, mi abuelo por parte de madre, que falleció hace un par de años. Iba a cuidar coches con él porque no tenía para ir a entrenar y porque mis hermanos también hacían cosas por sacar la familia adelante. Son cosas que sufrí y recogí de mi abuelo; lo que me faltaba de mi padre que no vivía con nosotros en esos momentos.

También sé que si yo no me hubiera criado así no hubiera podido salir adelante y no hubiese sabido que para tener algo mío propio tenía que ganármelo. Caminar solo con ocho o nueve años para ir a entrenar, quedarme dos o tres días en casa de un amigo sin mis hermanos ni mi familia para ir a jugar un partido, irme a Argentina en una furgoneta y hacer 25-26 horas para hacer un torneo con 12 años… eso tenía que soportarlo porque económicamente no podía pagarlo. Pero son cosas que hice desde chico y de las que no me arrepiento para nada porque hoy en día las valoro.

3 Zlatan Ibrahimovic

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El jugador sueco del Manchester United no tuvo una infancia fácil. Su familia era pobre y pasaba grandes necesidades.

No tenía hambre, tenía mucha hambre.

Robé muchas bicicletas. También robábamos coches. Era como vivíamos. Hacíamos esas cosas por la adrenalina, la motivación. Vengo de Rosengrd. En Suecia se considera un gueto, pero para mí era un paraíso.

4 Carlos Tévez

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El jugador argentino, actualmente delantero en el Shanghái Shenhua de la Superliga China, ex jugador de Boca y de la selección Argentina de Fútbol, nació en una villa llamada Fuerte Apache, localizada en la provincia de Buenos Aires. Su padre murió antes que él naciera y su madre se volvió loca y no pudo criarlo. Lo criaron su tía y su marido, a los que Tévez considera sus padres. A los 10 meses una taza de agua hirviendo le quemó parte del rostro y el cuello, dejando una cicatriz muy notoria y característica del delantero.

No me la voy a operar porque dejaría de ser yo, es parte de lo que soy.

Cuando me preguntan qué hubiese sido si no era futbolista, respondo albañil o cartonero. Mi escuela fue la calle. No tuve la enseñanza de sentarme con un profesor.

5 Jakub Błaszczykowski

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El centrocampista polaco, actualmente jugando en VfL Wolfsburgo, vivió un espantoso momento, siendo un niño de tan sólo 11 años presenció el asesinato de su madre a manos de su padre. Este hecho claramente cambió su vida e incluso lo llevó a abandonar el fútbol durante un tiempo. En honor a su madre es que cuando convierte un gol festeja señalando hacia el cielo.

A los 11 años tuve que madurar y empezar a pensar diferente. No es fácil de pronto perder a ambos padres cuando se tiene 11 años. Sólo después de un año o dos me di cuenta de lo que realmente sucedió.

Nunca voy a entender por qué sucedió. Yo siempre me pregunto, Por qué? y voy a tener que vivir con eso hasta el final de mi vida.

6 Mario Balotelli

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El jugador italiano es considerado uno de los más odiados del futbol mundial por sus actitudes dentro del campo de juego. Sin embargo, si bien esto no lo justifica quizás explica parte de su comportamiento. Siendo pequeño sus padres emigraron de Ghana a Italia en busca de un futuro mejor, pero en vista de que su situación no mejoraba se vieron obligados a abandonarlo en el servicio social, donde posteriormente fue adoptado y criado por Francesco y Silvia Balotelli.

Si no hubiera llegado a ser lo que soy, los señores Barwuah nunca se habrían interesado en mí. Me abandonaron de pequeño y ahora que soy famoso reaparecen en mi vida.

7 Victor Moses

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El jugador nacido en Nigeria debió abandonar su país con tan sólo 11 años de edad perseguido por la ley islámica que castigaba a quienes no profesaban su religión. Su padre era pastor protestante y por ello él y su madre fueron asesinados por los musulmanes. Víctor, luego de permanecer unos días refugiado, logró, gracias a su tío, escapar hacia Inglaterra donde el carrilero derecho del Chelsea se nacionalizó y desarrolló como futbolista.

Tuve que huir lo más rápido que pude por mi seguridad.

8 Juan Guillermo Cuadrado

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El jugador colombiano de la Juventus vivió una verdadera pesadilla en este país donde la violencia es una constante. Nació en Necoclí un lugar donde las balaceras suceden todo el tiempo por los enfrentamientos entre los narcotraficantes y los paramilitares. Siendo niño, el jugador estaba adiestrado por sus padres para esconderse bajo la cama cuando había un tiroteo cerca. Durante uno de éstos, cuando tenía sólo 4 años, hizo lo que acostumbraba, con la diferencia que al salir del escondite se encontró con que una de estas balas había alcanzado y matado a su padre.

9 Franck Ribéry

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El futbolista francés, actualmente en el Bayern Múnich, fue abandonado por sus padres en un convento de monjas. Cuando tenía dos años sufrió un accidente automovilístico en el que salió despedido y sufrió importantes cortes en su rostro que le han dejado cicatrices muy visibles.

De pequeño se burlaban de mí y me escondía a llorar en un rincón. Pero eso me ha ayudado en la vida.

10 Jamie Vardy

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El delantero inglés del Leicester City se destacó en el fútbol tardíamente, jugando durante mucho tiempo de forma amateur. En 2010 fue fichado por el Halifax Town y en 2012 por Leicester City, donde recibió el galardón con el Premio FWA al futbolista del año en la temporada 2015 – 2016.

El vicepresidente del Leicester Aiyawatt Srivaddhanaprabha explicó en una entrevista que en un principio en este club Vardy no pagaba bien y ello lo llevó a beber en exceso:

Vardy comenzó a beber a diario y no sabíamos qué hacer.

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