Mujeres multitareas

El cerebro femenino tiene capacidad según varios estudios científicos para realizar varias tareas al mismo tiempo y por ello se les dice “mujeres multitarea”. Mientras que el cerebro del hombre se estructura para hacer sólo una cosa a la vez, pero tienen más capacidad y velocidad para el procesamiento de la información.

¿Qué dice la ciencia sobre la mayor capacidad del cerebro femenino para las multitareas?

Es muy frecuente llamar a las mujeres multitarea, porque son capaces de hacer varias cosas al mismo tiempo: Hablar por teléfono y cocinar, atender a los niños mientras cargan la lavadora, etc. A su vez se dice que los hombres carecen de dicha capacidad. Pero, qué dice la ciencia al respecto. ¿Qué hay de cierto en estas afirmaciones cotidianas y populares?

Estudio publicado en las Actas de la Academia Estadounidense de las Ciencias

Un estudio realizado en 949 hombres y mujeres de entre 9 y 22 años con buen estado de salud, encontró que existe una cantidad mayor de conexiones entre la parte frontal del cerebro, el centro de coordinación de las acciones y la parte trasera. Esta conectividad, sugiere que el cerebro del hombre está estructurado como para favorecer los intercambios entre el centro de la percepción y el de la acción.

Por su parte, en las mujeres dichas conexiones unen el hemisferio derecho, donde está la capacidad de análisis e información y el hemisferio izquierdo, donde está el centro de la intuición.

Ragini Verma, profesora de radiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, y principal autora del trabajo publicado en las Actas de la Academia Estadounidense de las Ciencias explica al respecto:

Los mapas de la conectividad cerebral muestran diferencias impactantes, aunque también complementarias, en la arquitectura del cerebro humano, que ayudan a elaborar una potencial base neuronal que explique por qué los hombres son brillantes en algunas tareas y las mujeres en otras.

Es también impactante constatar cuánto los cerebros de la mujer y del hombre son realmente complementarios.

Según esta investigación, los hombres tienen mayor aptitud para aprender y realizar solamente una tarea, en tanto las mujeres poseen mayor memoria e inteligencia social que les permite desarrollar múltiples tareas al mismo tiempo.

Las mujeres tienen mayor capacidad para atender, memorizar rostros y palabras y mayor inteligencia social, en tanto los hombres tienen más capacidad y son más veloces en el procesamiento que hacen de la información.

Investigación del Centro de Lesiones de la Médula Espinal

Otra investigación realizada por investigadores del Centro de Lesiones de la Médula Espinal, en el Hospital Universitario Balgrist, en Zurich, Suiza, buscaba explicar las razones científicas por qué las mujeres eran capaces de realizar varias tareas al mismo tiempo.

Para ello, realizaron un experimento en el que participaron 83 personas de entre 18 y 80 años. El mismo, llamado "prueba de Stroop”, consistió en solicitar a los participantes que mientras caminaban en la cinta identificaran los colores que iban apareciendo en una pantalla (realizaran un pensamiento complejo). Pero éste tenía, una pequeña trampa, ya que el nombre del color que debían identificar los participantes estaba escrito en otro color, por ejemplo, el verde estaba escrito en letras amarillas y esto podía llevar a confusión.

Los investigadores observaron que los hombres al tratar de identificar el color, dejaban de mover los brazos mientras caminaban. Sus cerebros se veían afectados mientras realizaban una tarea mental compleja al mismo tiempo que caminaban. En tanto en las mujeres de menos de 60 años, no se observaron cambios.

Tim Kileen y sus colegas explicaron sobre su estudio que fue publicado en la revista de la Royal Society:

Las mujeres menores de 60 años son sorprendentemente resistentes a este efecto, revelando diferencias inesperadas de género.

Según ellos, la explicación de la mayor capacidad de las mujeres para realizar tareas múltiples, es el efecto que el estrógeno tiene en el cerebro femenino. Las hormonas sexuales mejoran el control cognitivo e inhiben las respuestas equivocadas.

Roger Gorski de la Universidad de California

Por su parte el neurólogo Roger Gorski de la Universidad de California, explica que el cerebro femenino posee un cuerpo calloso de mayor grosor y ello explica que tengan un 30% más de conexiones entre los dos hemisferios cerebrales. Además, utilizan diferentes zonas para hacer una misma tarea.

El estrógeno es el encargado de impulsar a las células nerviosas a establecer más conexiones entre los hemisferios. Y a más conexiones, mayor fluidez en el habla. Esto explica la capacidad que tienen las mujeres de realizar dos tareas al mismo tiempo, que no estén relacionadas entre sí.

El cerebro del hombre en cambio, se encuentra compartimentado, dividido en secciones y configurado para poner su atención en una sola tarea a la vez.

La mayor capacidad femenina en las multitareas es cuestionada

En contrapartida a las investigaciones y explicaciones científicas anteriormente citadas, existe un estudio realizado y publicado en la revista estadounidense Psychological Science, que afirma que los hombres son en ocasiones mejores que las mujeres en el desempeño de múltiples tareas y que ello tiene una relación directa con el ciclo menstrual.

Timo Maentylae, profesor de psicología en la Universidad de Estocolmo afirmó:

…los resultados de nuestro estudio muestran que los hombres son mejores que las mujeres en lo que respecta a hacer muchas tareas.

Según Maentylae autor de este estudio, la capacidad de realizar varias tareas al mismo tiempo se relaciona con la capacidad espacial que en las mujeres se vincula con la fase menstrual.

…las habilidades espaciales de las mujeres varían a lo largo del ciclo menstrual con mayor capacidad cerca de la menstruación y mucho menor cerca de la ovulación, cuando los niveles de estrógenos son altos.

Los resultados mostraron una clara diferencia entre hombres y mujeres en lo que respecta a la realización de múltiples tareas en la fase de ovulación, mientras que este efecto quedaba eliminado en las mujeres en la fase menstrual.

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