Hombre deprimido, serio, triste, pensante.

La depresión es una enfermedad de la salud mental que afecta a gran número de personas en el mundo entero y no discrimina sexo, raza, ni religión. Se estima que para el 2020 según cifras de la Organización Mundial de la Salud, será en el mundo la segunda causa de incapacidad luego de las enfermedades isquémicas. Es más frecuente en las mujeres que en los hombres y los afecta de forma diferente.

Causas de la depresión en los hombres

  • Causas genéticas: los hombres con antecedentes de la enfermedad en la familia tienen mayor riesgo de desarrollarla.
  • Causas ambientales: el estrés que pueden generar los problemas laborales, económicos, familiares, amorosos, pueden favorecer la depresión.
  • Causas médicas: la depresión puede presentarse conjuntamente con algunas enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardiacas, la diabetes o el parkinson. En algunos casos la medicación para el tratamiento de las mencionadas patologías puede tener efectos secundarios asociados.

Los síntomas más frecuentes de depresión en los hombres

  • Irritabilidad, ira, enojo.
  • Ansiedad.
  • Desinterés por las responsabilidades y actividades que anteriormente le producían placer.
  • Falta de deseo sexual.
  • Tristeza o desesperanza.
  • Problemas de concentración.
  • Fatiga, trastornos del sueño (exceso de sueño o insomnio).
  • Inapetencia o deseo de comer de forma compulsiva.
  • Consumo de alcohol y drogas.
  • Aislamiento de familiares y amigos.
  • Participación en eventos de riesgo.
  • Pensamientos suicidas y en casos extremos intentos de suicidio.
  • Malestar físico que puede incluir dolor de cabeza o problemas digestivos.

Algunas diferencias de cómo afecta la depresión a hombres y mujeres

  • Ellas no tienen dificultad para expresar sus miedos, dudas, debilidades, mientras a ellos les resulta muy difícil.
  • Los hombres ante situaciones de vulnerabilidad como una depresión, suelen volverse agresivos y atacar, mientras las mujeres se retraen, se tornan más apáticas.
  • Ellas se culpan a sí mismas en tanto ellos a los demás.
  • A los hombres les cuesta mucho pedir ayuda cuando se dan cuenta que están deprimidos. Ellas, en cambio buscan ayuda con más frecuencia.
  • Al ser los hombres más reticentes para admitir su depresión, el diagnóstico suele ser más difícil que en las mujeres.
  • Las tasas de suicidio son mucho más altas en la población masculina. Lo que alerta sobre la importancia de un diagnóstico oportuno en casos de depresión, estrechamente ligados a las conductas suicidas.

El psicólogo clínico colombiano Luis Eduardo Peña, Magíster en Trabajo Social Clínico de la Universidad de Michigan, Estados Unidos explica sobre la depresión en los hombres:

…la depresión puede llevar a los hombres a adoptar conductas imprudentes, como abusar del alcohol o de sustancias psicoactivas, a no acatar las normas de tránsito, a mantener relaciones sexuales sin protección o a otras prácticas riesgosas; en casos extremos se llega al suicidio.

El psicólogo Sam Cochran, de la Universidad de Iowa, Estados Unidos, expresa al respecto de la conducta de los hombres con depresión:

Los hombres no entran hablando de sentirse tristes o deprimidos per se.

Ellos manifiestan tener problemas en el trabajo o con su rendimiento en ellos mismos. Los hombres presentan una mayor tendencia a irritarse o enojarse. Estas emociones no son parte de un diagnóstico clásico, por lo que muchos doctores pasan por alto las señales de advertencia.

Las dificultades de los hombres para aceptar que padecen depresión y el que la tasa de diagnóstico sea más alta en las mujeres, tiene una relación con la cultura machista que exige e éstos ser el sostén familiar, social y no les permite mostrarse “débiles” o “vulnerables”. Así lo explica Cochran:

En nuestra sociedad a los hombres nos han educado para ser enérgicos, impetuosos, fuertes y con pleno control de nuestras emociones. Sin embargo, es muy frecuente que los hombres también nos sintamos profundamente tristes y hasta impotentes frente a una pérdida, una frustración o una situación estresante.

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